Uno studio sulle monete suggerisce che il “falso imperatore” fosse reale, affermano gli scienziati | archeologia

I ricercatori hanno autenticato un tesoro di monete d’oro un tempo ritenute false, affermando che il manufatto rivela un imperatore romano perduto da tempo.

Le monete portano il nome e l’immagine di una misteriosa figura storica, lo sponsor, la cui esistenza era stata precedentemente messa in dubbio da esperti che suggerivano che le monete fossero opera di esperti truffatori del XVIII secolo.

Ma un’analisi accademica ha concluso che le monete sono autentici manufatti del terzo secolo, e i ricercatori sostengono che anche l’imperatore protettore fosse il vero affare.

Il professor Paul Pearson, dell’University College di Londra, che ha guidato la ricerca, ha dichiarato: “Siamo assolutamente fiduciosi che siano autentici”. “Le nostre prove indicano che la garanzia romana governava la Dacia, un isolato avamposto di estrazione dell’oro, in un momento in cui l’impero era assediato da guerre civili e le terre di frontiera erano invase da saccheggiatori invasori”.

Si dice che il tesoro di monete sia stato scoperto in Transilvania, nell’odierna Romania, nel 1713. Raffigura diversi imperatori romani riconosciuti del III secolo, tra cui Gordiano III e Filippo l’Arabo. Ma quattro monete portano il nome e l’immagine del committente, che non compare in nessun altro documento storico.

Quando le monete furono scoperte, inizialmente si pensava che fossero autentiche. Ma dalla metà del diciannovesimo secolo, gli atteggiamenti sono cambiati a causa dei disegni rozzi delle monete e delle iscrizioni miste. Un esperto ha suggerito che sia opera di un sofisticato artista della truffa viennese che ha inventato un imperatore per attrarre i collezionisti, e questa è diventata l’opinione prevalente.

Pearson, uno scienziato della terra, venne a conoscenza delle monete e del “falso imperatore” mentre faceva ricerche su un libro sulla storia romana come progetto conclusivo. Iniziò una corrispondenza con Jesper Ericsson, curatore di numismatica all’Hunterian Museum di Glasgow, che aveva una moneta nella sua collezione, e la coppia decise di fare un’analisi scientifica completa.

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Ciò ha dimostrato che, in base al loro peso in oro, le monete sono preziose: il set varrebbe $ 20.000 (£ 16.700) in termini moderni. “Se è falso, è una grossa spesa per cominciare”, ha detto Pearson.

Quando sono state esaminate ad alto ingrandimento utilizzando l’imaging ottico e la microscopia elettronica, le monete hanno mostrato modelli di usura simili alle monete originali, indicando che erano in circolazione da diversi anni. I minerali sulla superficie delle monete erano coerenti con la loro lunga sepoltura e gli scienziati hanno scoperto cristalli di solfato, che tipicamente si formano quando il corpo è privato di ossigeno per lungo tempo e poi esposto nuovamente all’aria.

“Penso che abbiamo stabilito con un altissimo grado di fiducia che è autentico”, ha detto Pearson, aggiungendo che la questione dell’identità dello sponsor era “più speculativa”.

È noto che la regione della Dacia fu isolata dal comando centrale durante il periodo del conflitto militare nel 260 d.C. I due scrittori erano due capi militari che assunsero il potere sull’enclave romana e stabilirono la monetazione locale, scrivono gli autori in PLOS ONE.

“Ha assunto il titolo di imperatore – il comandante militare supremo – che era riservato all’imperatore”, ha detto Pearson. Ci sono altri precedenti per gli imperatori regionali. Se permettiamo agli imperatori romani di definirsi, sarà un imperatore romano”.

Il dottor Adrastos Omici, dell’Università di Glasgow, che non è stato coinvolto nella ricerca, ha definito l’analisi “un lavoro straordinario”. “Penso che abbiano fornito un’argomentazione davvero convincente per l’esistenza del garante e per lui come un vero imperatore”, ha detto, aggiungendo che la fine del III secolo fu un periodo di sconvolgimenti e sconvolgimenti in cui “lo standard per essere un imperatore era molto basso.”

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Tuttavia, altri erano più scettici. “Sono diventati completamente fantasy”, ha detto Richard Abdi, curatore delle monete romane e dell’età del ferro al British Museum. “È un’evidenza circolare. Dicono che a causa della moneta c’è la persona, e quindi la persona deve aver fatto la moneta”.

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