Un dinosauro più grande di un T. rex nuotava e cacciava sott’acqua

Tuttavia, se alcuni dinosauri fossero davvero a loro agio nell’acqua o semplicemente si trovassero in acque poco profonde e inzuppassero la testa alla ricerca della preda. Come fa l’airone I paleontologi sono stati divisi.

provando a Per risolvere questo acceso dibattito, un gruppo di ricercatori ha studiato 380 ossa appartenenti a 250 animali, alcuni viventi, altri estinti, inclusi rettili marini e rettili volanti, oltre a mammiferi, lucertole, coccodrilli e uccelli.

“Ci sono alcune leggi che si applicano a qualsiasi organismo su questo pianeta. Una di queste leggi riguarda la densità e la capacità di immergersi nell’acqua”, ha affermato in un comunicato stampa Matteo Fabri, ricercatore post-dottorato al Field Museum di Chicago. È stato l’autore principale dello studio, che è stato pubblicato mercoledì sulla rivista Nature.

Lo studio ha affermato che la densità ossea può essere utilizzata come prova dell’adattamento alla vita nell’acqua, anche gli animali acquatici che non sono chiaramente formati per uno stile di vita acquatico – come l’ippopotamo – hanno ossa molto dense.

I ricercatori hanno scoperto che gli spinosauri – una famiglia di dinosauri predatori che potrebbe raggiungere un’altezza di 15 metri (49 piedi) In lunghezza (maggiore di T. rex) – aveva ossa dense, il che indica che si sono adattate alla vita nell’acqua. Hanno detto che era probabile che nessuno degli altri 39 dinosauri esaminati dal team di ricerca come parte dello studio sarebbe stato a suo agio nell’acqua.

Il rapporto di Spinosaurus con l’acqua

All’interno della famiglia Spinosaurus, hanno concluso che lo Spinosaurus, che ha una caratteristica simile a una vela sulla spina dorsale, e il suo parente stretto Baryonyx, avevano una maggiore densità ossea ed erano in grado di nuotare e pescare sott’acqua, un po’ come un coccodrillo o un ippopotamo. Sucomimus, un altro dinosauro strettamente imparentato, aveva ossa più leggere che avrebbero reso più difficile nuotare. Lo studio ha scoperto che probabilmente viveva di acqua e mangiava pesce, come indicato dal suo naso simile a un coccodrillo e dai denti conici, ma a giudicare dalla sua densità ossea, in realtà non stava nuotando.

Thomas Holtz, docente principale di paleontologia dei vertebrati presso l’Università del Maryland, ha affermato che lo studio ha confermato che gli antenati di Spinosaurus e Baryonyx hanno trascorso abbastanza tempo in acqua per sviluppare la zavorra, Per fornire stabilità sotto forma di ossa dense. Tuttavia, ha detto Il suo lavoro su Spinosaurus Dimostra che è più probabile che colpisca il cibo dall’alto – forse dalla riva o mentre naviga pigramente sulla superficie dell’acqua – piuttosto che immergersi nelle profondità.

Le branchie di Spinosaurus Non è affatto impostato così com’è in animali come ippopotami e coccodrilli, che trascorrono la maggior parte del loro tempo immersi nell’acqua; Invece, viene riposto sul cranio come negli aironi e in altri animali da foraggiamento immergendo il naso nell’acqua per nutrirsi”, ha detto Holz, che non è stato coinvolto nello studio.

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“Le nuove prove sono coerenti con la sua capacità di immergersi, almeno per un po’ di tempo. Ma come abbiamo mostrato nel documento dell’anno scorso, non poteva essere un nuotatore davvero veloce con quella vela enorme, almeno non in acqua”.

Jason Ball, assistente professore alla Drexel University e direttore della preparazione dei fossili presso il Bighorn Bassin Paleontological Institute, ha detto che gli sarebbe piaciuto vedere più esemplari di Spinosaurus inclusi nello studio.

“I dinosauri Oddball tendono a fornire informazioni sugli estremi dell’evoluzione dei dinosauri”, ha detto Ball, che non è stato coinvolto nella ricerca. “Più esemplari ci sono, meglio è capire come sono diventati così strani”.

“Penso che questo studio sia buono per far andare avanti il ​​movimento, ma è sempre necessario più lavoro per avere un quadro migliore della vita di qualcosa di molto esotico e lontano nel tempo”.

I ricercatori hanno studiato la densità ossea di animali e fauna estinti.

grandi dati

Ricercatori, compresi gli scienziati Da Stati Uniti, Europa e Marocco, ha prima compilato un database di sezioni di femore e costole di una varietà di animali per capire se esiste un’associazione globale tra densità ossea e comportamento.

Gettano un’ampia rete. “Abbiamo incluso foche, balene, elefanti, topi e colibrì. Abbiamo dinosauri di varie dimensioni e rettili marini estinti come mosasauri e plesiosauri. Abbiamo animali che pesano diverse tonnellate e animali di pochi grammi. La diffusione è molto grande”, ha detto Fabry.

Hanno scoperto che gli animali che si immergono sott’acqua per trovare cibo hanno ossa quasi completamente solide, mentre le sezioni trasversali delle ossa degli abitanti della terra sembrano più torte, con centri cavi.

Hanno scoperto che anche altri dinosauri, come i sauropodi perenni mangiatori di piante, avevano ossa delle gambe dense, ma altre ossa erano più leggere. Questo era un modello visto anche in animali selvatici vivi molto pesanti come elefanti e rinoceronti, ha detto Fabry.

Illustrazione di Baryonyx walkeri, uno spinosauride del Regno Unito, che caccia e si nutre.

Questa ricerca è un esempio di un approccio alla paleontologia dei big data che ha prodotto intuizioni intriganti su come i dinosauri hanno vissuto il loro mondo, qualcosa che è spesso difficile da verificare studiando i fossili di singoli animali.

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Studi come questo, secondo Jingmaye O’Connor, curatore e coautore del Field Museum Studiare la densità ossea da centinaia di esemplari è il “futuro della paleontologia”.

“Ci vuole molto tempo per farlo, ma ha permesso agli scienziati di far luce su modelli di grandi dimensioni, piuttosto che fare osservazioni qualitative basate su un singolo fossile”.

un Uno studio pubblicato lo scorso anno Esame e ricostruzione delle orecchie interne di antiche bestie fossilizzate e loro confronto con i canali uditivi di animali viventi. I ricercatori sono riusciti a concludere Da questo esercizio è se le creature saranno cacciatori notturni, genitori vigili o volatori goffi.

Tuttavia, questo tipo di ricerca ha dei limiti, perché una singola caratteristica individuale non può fornire un quadro completo dello stile di vita di un animale, ha detto Holz.

“Ogni indizio si aggiunge al quadro generale. In questo caso particolare, hanno fornito un nuovo fantastico database sulla densità ossea in una varietà di animali con abitudini di vita diverse. Quindi in futuro ora possiamo confrontare altri animali con stili di vita che non vanno bene capito,” disse Holz.

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