Sembra che l’elio primordiale miliardi di anni fa fuoriuscisse dal nucleo terrestre

Sulla scia si formò l’antico elio primordiale la grande esplosione Trapelando dal nucleo della Terra, gli scienziati riferiscono in un nuovo studio.

Non c’è motivo di preoccuparsi. La terra non si sgonfia come un pallone triste. Ciò significa che la Terra si è formata all’interno della nebulosa solare, la nuvola molecolare che ha dato vita al Sole, dettagli sulla nascita del nostro pianeta da tempo irrisolti.

Suggerisce anche che altri gas primordiali potrebbero filtrare dal nucleo terrestre nel mantello, che a sua volta potrebbe fornire informazioni sulla formazione della nebulosa solare.

Sulla Terra, l’elio si presenta in due isotopi stabili. Il più comune è l’elio-4, con un nucleo contenente due protoni e due neutroni. L’elio-4 arrond rappresenta il 99,99986% di tutto l’elio sul nostro pianeta.

L’altro isotopo stabile, che rappresenta circa lo 0,000137% dell’elio terrestre, è l’elio-3, con due protoni e un neutrone.

L’elio-4 è fondamentalmente il prodotto di decadimento radioattivo dell’uranio e del torio, prodotto qui sulla Terra. Al contrario, l’elio-3 è per lo più primitivo, formatosi nei momenti successivi al Big Bang, ma può anche essere prodotto dal decadimento radioattivo del trizio.

È l’isotopo dell’elio-3 che è stato rilevato fuoriuscire dall’interno della Terra, principalmente lungo un sistema di creste vulcaniche oceaniche, dandoci una buona indicazione della velocità con cui sta scappando dalla crosta.

Tale tasso è di circa 2.000 grammi (4,4 libbre) all’anno: “abbastanza per riempire un palloncino delle dimensioni della tua scrivania”, Il geofisico Peter Olson spiega dell’Università del New Mexico.

“È una delle meraviglie della natura, e una guida alla storia della Terra, che ci sia ancora una grande quantità di questo isotopo nel terreno”.

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Ciò che è meno chiaro è la fonte. Quanto elio-3 potrebbe uscire dal nucleo, rispetto a quanto c’è nel mantello.

Questo ci parlerebbe della fonte dell’isotopo. Quando la Terra si è formata, lo ha fatto accumulando materiale da polvere e gas che galleggiavano attorno al sole nascente.

L’unico modo in cui grandi quantità di elio-3 potrebbero esistere all’interno dei nuclei dei pianeti è se si formasse in una fiorente nebulosa. Vale a dire, non sul bordo, né mentre si dissipava ed esplodeva.

Olson e il suo collega, il geochimico Zachary Sharp dell’Università del New Mexico, hanno studiato modellando gli stock di elio della Terra durante l’evoluzione. in primo luogo, durante la sua formazione, un processo durante il quale il protopianeta ha accumulato e fuso l’elio; Poi dopo il grande effetto.

Gli astronomi ritengono che ciò avvenga quando un oggetto ha le dimensioni di Marte Si è scontrato con una Terra molto piccola, facendo volare i detriti nell’orbita terrestre e alla fine si è formato di nuovo. la luna.

Durante questo evento, che avrebbe rifuso il mantello, gran parte dell’elio intrappolato all’interno del mantello era andato perso. Tuttavia, il nucleo è più resistente all’impatto, indicando che potrebbe essere un serbatoio completamente efficace per contenere l’elio-3.

In effetti, questo è ciò che hanno scoperto i ricercatori. Usando la velocità attuale alla quale l’elio-3 perde all’interno, così come i modelli del comportamento dell’isotopo dell’elio, Olson e Sharpe hanno scoperto che è probabile che ci siano 10 Tg (10)13 grammi) in petgrammi (1015 grammi) di elio-3 nel nucleo del nostro pianeta.

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Ciò indica che il pianeta deve essersi formato all’interno di una fiorente nebulosa solare. Tuttavia, rimangono molti dubbi. La probabilità che tutte le condizioni siano soddisfatte per isolare l’elio-3 nel nucleo terrestre è piuttosto bassa, il che significa che potrebbero esserci meno isotopi di quanto suggerisce il lavoro del team.

Tuttavia, è possibile che ci siano anche abbondanti quantità di idrogeno primordiale nel nucleo del nostro pianeta, che è stato catturato nello stesso processo in cui potrebbe essersi accumulato l’elio-3. I ricercatori affermano che cercare prove di perdite di idrogeno può aiutare a convalidare i risultati.

La ricerca è stata pubblicata in Geochimica, geofisica e sistemi geologici.

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