Revival di una forma d’arte del XIX secolo di disegni scientifici tattili per non vedenti

Ingrandisci / La litofania stampata in 3D potrebbe aiutare gli scienziati con disabilità visive a “vedere” i dati, come i gel che separano le proteine ​​con la punta delle dita.

Ordan Kohn/Brian Shaw

Nel 19° secolo, una forma d’arte era conosciuta come Litovano Era di gran moda nell’Europa occidentale. Questi rilievi fini sono solitamente realizzati con materiali traslucidi come porcellana o cera. Quando è retroilluminato, apparirà un’immagine 3D luminosa che cambierà le sue caratteristiche in risposta alle differenze nella sorgente luminosa. Ora i ricercatori hanno resuscitato questa forma d’arte per creare grafica tattile per illustrare dati scientifici luminescenti. secondo ultimo foglio Pubblicato su Science Advances, questo litofano è accessibile a persone non vedenti e vedenti, il che lo rende uno strumento di visualizzazione universale per i dati scientifici.

“Questa ricerca è un esempio di arte che rende la scienza più accessibile e completa. L’arte salva la scienza da se stessa”, Il coautore Brian Shaw ha detto:, biochimico alla Baylor. “I dati scientifici e le immagini, ad esempio le straordinarie immagini che emergono dal nuovo Webb Telescope, sono inaccessibili ai non vedenti. Tuttavia, mostriamo che una sottile grafica aptica trasparente, chiamata litofane, può rendere tutte queste immagini accessibili a tutti indipendentemente dalla vista … Come ci piace dire, “dati per tutti”.

La parola “litofane” deriva dal greco Lito (pietra o masso) e mortali (far apparire), che è comunemente tradotto come “luce nella pietra”. Le radici di questa forma d’arte possono essere fatte risalire all’antica Cina, fino a 1.000 anni prima della dinastia Tang. (Fonti storiche descrivono ciotole di carta sottili con decorazioni nascoste.) Ma fino ad ora non si sapeva che le vere pietre di litofano esistessero in Cina prima del 1800.

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Chi ha perfezionato esattamente il processo di produzione della litofania è ancora dibattuto tra gli storici. Un processo comune del 19° secolo prevedeva l’incisione di un disegno tridimensionale in un sottile foglio di cera o porcellana traslucida usando il tradizionale soddisfazione E il incisione tecniche di stampa. Più luce brillerà attraverso le parti della scultura dove la cera era più sottile.

Queste litofane avevano uno spessore compreso tra un sedicesimo di pollice e un quarto di pollice. Erano esposti come quadri appesi alle finestre o davanti a scudi con candele accese dietro come fonte di luce. Le litofane possono anche essere utilizzate come luci notturne, schermi per caminetti, per riscaldare il tè o come abbellimenti in rilievo con immagini drammatiche. industriale americano Samuel Colt Ha riempito la sua casa di Hartford, nel Connecticut, con più di 100 litofane e ha commissionato 111 copie di litofane da una sua fotografia da regalare ad amici e colleghi.

Questa tecnologia non era più preferita dopo l’invenzione della fotografia, ma l’avvento della stampa 3D ha ravvivato l’interesse. Oggi, la litofania è in genere realizzata con plastica e stampata in 3D da qualsiasi immagine 2D convertita in un topografo 3D, secondo Shaw e i suoi coautori, cosa che hanno fatto utilizzando un software online gratuito. Quattro di questi coautori sono ciechi dalla nascita o dall’infanzia, ma stanno ancora completando con successo il loro dottorato di ricerca. Ma sono esempi rari. Trovare un modo per creare una grafica scientifica tattile che le persone non vedenti e vedenti possano utilizzare rimuoverebbe una barriera di vecchia data che ha tenuto molte persone ipovedenti fuori dalla scienza.

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