Possa piovere gemme liquide dal cielo su questo caldo pianeta esterno

Secondo una nuova ricerca, un enorme gigante gassoso in orbita attorno a una stella a circa 855 anni luce dalla Terra, WASP-121b potrebbe contenere nubi minerali e pioggia fatta di pietre preziose liquide.

Lunedì sulla rivista è stato pubblicato uno studio che mostra come l’acqua circola nell’atmosfera tra i due lati del pianeta astronomia naturale.

Scoperto per la prima volta nel 2015, il pianeta è considerato un pianeta molto caldo simile a Giove perché è molto più caldo e ha una massa e un diametro maggiori rispetto al pianeta più grande del nostro sistema solare.

Da allora, i ricercatori hanno fatto scoperte che mostrano che WASP-121b diventa sempre più esotico man mano che imparano.

l’esopianeta ha vapore acqueo atmosfera incandescente E la sua forma è distorta a forma di pallone da calcio a causa della forte forza gravitazionale della stella che gli ruota attorno.

Ogni 30 ore, WASP-121b completa un’orbita e viene gradualmente bloccato, proprio come la Luna con la Terra. Ciò significa che un lato del pianeta, oltre al giorno, è sempre rivolto verso la stella. L’altro lato vive una notte perpetua di fronte allo spazio.

Il coautore dello studio Tansu Dilan, un ricercatore post-dottorato in astrofisica al MIT, ha affermato in una dichiarazione.

Ora, gli astronomi hanno studiato entrambi i lati del pianeta per comprendere meglio l’atmosfera e il clima esotico utilizzando il telescopio spaziale Hubble.

ciclo dell’acqua severo

Sulla Terra, l’acqua evapora e il suo vapore si condensa nelle nuvole, quindi rilascia la pioggia. In WASP-121b, l’acqua attraversa un circolo vizioso.

Gli atomi d’acqua si disintegrano a causa delle alte temperature che il pianeta sperimenta durante il giorno. Questi atomi vengono trasportati verso il lato notturno da venti di oltre 11.000 miglia orarie (17.703 chilometri orari). Lì, le molecole si fondono di nuovo per formare acqua prima di essere nuovamente spinte al lato della giornata.

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“Questi venti sono molto più veloci della nostra corrente a getto e probabilmente possono spostare le nuvole sull’intero pianeta in circa 20 ore”, ha detto Dylan. In precedenza ha studiato il pianeta utilizzando i dati della missione Transiting Exoplanet Survey Satellite della NASA.

Le differenze di temperatura tra i due lati del pianeta significano anche che il lato notturno è abbastanza freddo da formare nubi minerali fatte di ferro e corindone. Il corindone è un minerale che si trova negli zaffiri e negli zaffiri.

Proprio come il vapore acqueo che circola su WASP-121b, queste nubi minerali possono essere spinte durante il giorno mentre i minerali si vaporizzano in gas. Ma prima che le nuvole lascino la notte, possono rilasciare pioggia fatta di gemme liquide.

“Con questa osservazione, otteniamo davvero una visione meteorologica globale degli esopianeti”, ha affermato l’autore senior dello studio Thomas Michal Evans, capo del gruppo di ricerca presso il Max Planck Institute for Astronomy in Germania.

“Sebbene siano stati scoperti migliaia di esopianeti, siamo stati in grado di studiare le loro atmosfere solo per una piccola parte a causa della natura impegnativa delle osservazioni”, ha affermato. “Ora stiamo andando oltre il semplice scattare istantanee isolate di regioni specifiche dell’atmosfera dell’esopianeta, per studiarle come sistemi tridimensionali come sono realmente”.

Michal Evans ha condotto lo studio mentre era uno studente post-dottorato presso il Kavli Institute for Astrophysics and Space Research del MIT.

tempo extraterrestre

I risultati rivelano anche le enormi differenze di temperatura tra il giorno e la notte sul pianeta, che il team ha identificato monitorando il ciclo dell’acqua su WASP-121b.

Un pianeta con pioggia di ferro è più estremo di quanto pensano gli scienziati

Durante il giorno, le temperature iniziano a 4.040 gradi Fahrenheit (2.227 gradi Celsius) nello strato più profondo dell’atmosfera e raggiungono 5.840 gradi Fahrenheit (3227 gradi Celsius) nello strato superiore. Di notte, le cose sono più fresche e invertite, con la temperatura più calda che raggiunge i 2.780 gradi Fahrenheit (1.527 gradi Celsius) e scende fino a 2.240 gradi Fahrenheit (1.227 gradi Celsius) nell’alta atmosfera.

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Gli astronomi osserveranno WASP-121b entro la fine dell’anno utilizzando il telescopio spaziale James Webb.

La coautrice dello studio Joanna Barstow, ricercatrice presso la Open University nel Regno Unito, ha affermato in una dichiarazione.

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