Plutone ha enormi iceberg che indicano la possibilità della vita

La navicella spaziale ha eseguito un volo del pianeta nano e delle sue lune nel luglio 2015, l’intelligence raccolta all’epoca riscrivendo ulteriormente tutto ciò che gli scienziati avevano capito su Plutone.

Il pianeta nano si trova nella fascia di Khyber ai margini del nostro sistema solare ed è il più grande di molti oggetti congelati in orbita molto lontano dal Sole. Con una temperatura media negativa di 387 gradi Fahrenheit (negativa di 232 gradi Celsius), il mondo ghiacciato ospita montagne, valli, ghiacciai, pianure e valli. Se ti trovi in ​​superficie, vedrai un cielo azzurro con neve rossa.

Una nuova analisi fotografica ha mostrato un’area piatta su Plutone che non è come nessun’altra parte del minuscolo mondo – o qualsiasi altra parte del nostro universo.

Kelsey Singer, ricercatore senior presso il Southwest Research Institute di Boulder, in Colorado, ha dichiarato:

Uno studio che descrive i risultati pubblicati martedì sulla rivista Contatto naturale.

L’area si trova a sud-ovest del ghiacciaio Sputnik Planicia e copre un antico altopiano di 621 miglia (1.000 km). L’acqua in gran parte piatta è composta da ghiaccio, che è pieno di cupole vulcaniche. I due più grandi sono chiamati Wright Mons e Picard Mons.

I Wright Mons sono alti circa 13.123-16.404 piedi (da 4 a 5 chilometri) e larghi 93 miglia (150 chilometri), mentre i Picard Mons sono alti circa 22.965 piedi (7 chilometri) e larghi 139 miglia (225 chilometri).

I Wright Mons sono considerati simili al vulcano Mauna Loa delle Hawaii, uno dei vulcani più grandi della Terra.

Alcune delle cupole viste nelle immagini si uniscono per formare montagne ancora più grandi, ha detto Singer. Ma cosa può averli fatti? Vulcani di ghiaccio.

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I vulcani di ghiaccio si trovano altrove nel nostro sistema solare. Spostano gli oggetti da una superficie all’altra e creano un nuovo terreno. A questo punto, l’acqua si trasformò rapidamente in ghiaccio non appena raggiunse la temperatura di raffreddamento della superficie di Plutone.

Le montagne innevate di Plutone sembrano essere sulla Terra, ma sono completamente diverse

“L’aspetto di queste caratteristiche è molto diverso da qualsiasi altro vulcano del sistema solare, esempi di ghiaccio o vulcani rocciosi”, ha detto Singer. “Si sono formati in montagne, ma non avevano caldera in cima e avevano grandi protuberanze dappertutto”.

Plutone ha un centro roccioso e gli scienziati credono da tempo che il pianeta non abbia molto calore interno, necessario per innescare un vulcano. Per creare l’area esplorata da Singer e dal suo team, ci sarebbero stati diversi siti di esplosione.

Il team di ricerca ha notato che non c’erano crateri visibili sulla superficie di Plutone, il che suggerisce che gli iceberg sono stati attivi relativamente di recente e che l’interno di Plutone è più caldo del previsto, ha detto Singer.

“È più calore interno di quanto pensassimo su Plutone, il che significa che non comprendiamo appieno come funzionano i corpi planetari”, ha detto.

Cinque anni dopo il volo di Plutone, la navicella spaziale New Horizons sta avanzando

I ghiacciai potrebbero essersi formati “in diversi episodi” e potrebbero essere stati attivi da 100 milioni a 200 milioni di anni fa, parlando con giovani geologi, ha aggiunto Singer.

Se vedi un iceberg in eruzione su Plutone, sarà leggermente diverso da come ti aspettavi.

“La sostanza ghiacciata potrebbe essere stata una miscela fangosa di ghiaccio e acqua, o qualcosa di simile al dentifricio che scorreva dalla bocca vulcanica alla superficie di Plutone”, ha detto Singer. “Perché la superficie di Plutone è così fredda che l’acqua liquida non può rimanere lì a lungo. In alcuni casi, il flusso di materia ha creato enormi cupole che vediamo, così come la superficie totale che si trova ovunque in questa regione”.

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Quando New Horizons ha sorvolato l’area, l’equipaggio non ha visto l’attuale attività del vulcano di ghiaccio, ma è stato in grado di vedere l’area solo per circa un giorno. È probabile che i vulcani di ghiaccio siano più attivi.

“Sono come vulcani sulla Terra che rimarranno inattivi per un po’ e poi si riattiveranno”, ha detto.

Secondo una nuova scoperta, Plutone potrebbe aver iniziato a fare caldo e avere oceani

Plutone una volta aveva un oceano sotterraneo e la scoperta di questi iceberg potrebbe suggerire che l’oceano sotterraneo sia ancora lì e che l’acqua liquida potrebbe essere più vicina alla superficie. Combinati con l’idea che Plutone abbia un interno più caldo di quanto si credesse in precedenza, i risultati sollevano domande intriganti sul possibile habitat del pianeta nano.

“Ci sono ancora molte sfide per qualsiasi creatura che cerchi di sopravvivere lì”, ha detto Singer. “Hanno bisogno di alcuni nutrienti più continui e se l’epopea vulcanica e la disponibilità di calore e acqua sono variabili, a volte può essere difficile anche per l’organismo”.

Necessità di inviare un’orbita nel mondo lontano per esplorare il misterioso paesaggio di Plutone.

“Se inviamo missioni future, possiamo usare il radar a penetrazione di ghiaccio per vedere direttamente Plutone e persino vedere che aspetto hanno le eruzioni vulcaniche”, ha detto Singer.

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