‘Lungo viaggio’: i volontari bielorussi combattono per l’Ucraina

VARSAVIA, Polonia (AP) – Uno di loro è un ristoratore fuggito dalla Bielorussia quando ha saputo che stava per essere arrestato per aver criticato il presidente Alexander Lukashenko. Un altro benefattore ha denunciato i compagni attivisti dell’opposizione o è stato imprigionato. Uno afferma che suo fratello è stato ucciso dalle forze di sicurezza del Paese.

Solo loro erano determinati a resistere a Lukashenko combattendo contro le forze russe in Ucraina.

I bielorussi sono tra coloro che hanno risposto all’appello del presidente ucraino Volodymyr Zelensky affinché i combattenti stranieri andassero in Ucraina e si unissero alla legione internazionale Per la difesa territoriale dell’Ucraina, vista la grande posta in gioco del conflitto, che molti vedono come una battaglia tra dittatura e libertà.

Per i bielorussi, che considerano gli ucraini una nazione sorella, la posta in gioco è particolarmente grande.

Le forze russe usarono il territorio bielorusso per invadere l’Ucraina all’inizio della guerra e Lukashenko si schierò pubblicamente con il suo alleato di lunga data, il presidente russo Vladimir Putin, definendolo il suo “fratello maggiore”. La Russia, da parte sua, ha versato miliardi di dollari nell’economia in stile sovietico di Lukashenko, che era controllata dallo stato con energia e prestiti a basso costo.

I volontari bielorussi credono che l’indebolimento di Putin indebolirà anche Lukashenko, che è al potere dal 1994, e creerà un’opportunità per rovesciare il suo governo repressivo. e portare un cambiamento democratico in un paese di circa 10 milioni di persone.

Per molti bielorussi, la loro base è la Polonia, un paese sul lato orientale della NATO al confine con la Bielorussia e l’Ucraina, che è diventato un rifugio per i dissidenti pro-democrazia bielorussi prima di diventare un paese di profughi di guerra dall’Ucraina.

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Alcuni dei combattenti volontari sono già in Polonia e alcuni passano solo brevemente mentre si recano in Ucraina.

“Comprendiamo che è un lungo viaggio per liberare la Bielorussia e che il viaggio inizia in Ucraina”, ha affermato Vadim Prokopyev, un uomo d’affari di 50 anni che gestiva ristoranti a Minsk. È fuggito dal paese dopo che si era diffusa la voce che sarebbe stato arrestato per aver pubblicamente affermato che il governo non stava facendo abbastanza per le piccole imprese.

Quando la guerra in Ucraina finirà, la nostra guerra inizierà. “È impossibile liberare il Paese della Bielorussia senza espellere le forze fasciste di Putin dall’Ucraina”, ha affermato.

Prokopyev dirige un’unità chiamata “Bahonia” che addestra i coscritti. È stato intervistato dall’Associated Press mentre supervisionava un’esercitazione che prevedeva il fuoco di pistole e altre armi contro vecchie auto in una simulazione di scenari di guerra. Sono stati addestrati da un ex agente di polizia polacco che ora è un istruttore speciale di tiro.

Prokopyev vuole che i suoi uomini acquisiscano un’esperienza di combattimento decisiva e spera che un giorno si apra una finestra di opportunità per il cambiamento democratico in Bielorussia. Ma dice che richiederà che combattenti come lui siano preparati e che i membri delle forze di sicurezza bielorusse si rivoltano contro Lukashenko.

Le elezioni presidenziali bielorusse del 2020 sono state ampiamente considerate truccate, ma le massicce proteste di piazza contro Lukashenko al sesto mandato sono state accolte con una brutale repressione del governo, portando Prokopyev a credere che non ci si potesse aspettare una “rivoluzione di velluto” in Bielorussia.

“Il potere può essere sottratto a Lukashenko solo con la forza”, ha detto.

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Sabato, uomini con un’altra unità, Kastus Kalinouski, si sono radunati a Varsavia in una casa bielorussa, dove erano ammucchiati sacchi a pelo, materassini e altre attrezzature destinate all’Ucraina. Si sono seduti insieme, hanno parlato e fatto uno spuntino con cioccolato e caffè mentre si preparavano a trasferirsi in Ucraina nel corso della giornata. La maggior parte di loro non voleva essere intervistata a causa delle preoccupazioni per la propria sicurezza e per quella delle proprie famiglie a casa.

Il reggimento, che faceva ufficialmente parte delle forze armate ucraine, prende il nome dal leader della ribellione anti-russa del XIX secolo, considerato un eroe nazionale in Bielorussia.

Lukashenko li ha definiti “pazzi cittadini bielorussi” e le autorità hanno messo 50 membri di Castus Kalinowski su una lista di ricercati e hanno avviato procedimenti penali contro di loro.

Una disposta a descrivere le sue motivazioni era la diciannovenne Alice, che vive in Polonia dall’anno scorso. È fuggito dalla Bielorussia dopo essere stato arrestato dai servizi di sicurezza del Paese, ancora chiamato KGB, e costretto a denunciare in un video un gruppo di resistenza anti-Lukashenko. Gli fu detto che sarebbe stato imprigionato se non avesse obbedito.

Vestito di nero, dalla felpa agli stivali, ha ammesso di essere nervoso quando è arrivato il momento di dirigersi in Ucraina. Non ha mai ricevuto alcun addestramento militare, ma lo avrà non appena arriverà in Ucraina. Ma fino a che punto, e dove verrà pubblicato, non si sa ancora.

Ha detto che avrebbe combattuto non solo per aiutare l’Ucraina “ma per rendere la Bielorussia indipendente”. È stato anche importante per lui, ha detto, che la gente si rendesse conto che il popolo bielorusso è molto diverso dal governo di Lukashenko.

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È un lavoro pericoloso. Almeno quattro volontari dell’unità di Castus Kalinowski sono già morti. Il vice comandante, Aliaksig Skopelia, è stato ucciso in un’imboscata russa vicino a Kiev e Zelensky è stato successivamente riconosciuto come l’eroe dell’Ucraina.

Tuttavia, i combattimenti in Ucraina a volte possono sembrare meno pericolosi del tentativo di resistere a Lukashenko a casa, con molti attivisti in prigione che devono affrontare condizioni terribili.

Il 24enne Pavel Kokta, che in realtà ha combattuto nella regione ucraina del Donbass nel 2016, era un reclutatore di Kastus Kalinouski, soffriva di ustioni e perdeva la maggior parte dell’udito da un orecchio.

Kokta ha detto che il suo fratellastro, Nikita Krivtsov, è stato trovato morto impiccato in una zona boscosa fuori Minsk nel 2020. La polizia ha detto che non c’erano prove di selvaggina malvagia, ma Kokta dice che lui e il resto della famiglia sono sicuri che Krivtsov sia stato ucciso per il suo adesione. Proteste contro Lukashenko.

Ma ha insistito sul fatto che il suo sostegno all’Ucraina non riguardava la vendetta, ma la lotta per il cambiamento democratico.

“Se Putin viene sconfitto, Lukashenko sarà sconfitto”, ha detto.

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Yuras Karamano a Leopoli, Ucraina, ha contribuito a questo rapporto.

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Segui la copertura dell’AP sulla guerra su https://apnews.com/hub/russia-ukraine

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