Leshan, Cina: in un ristorante sono state trovate impronte di dinosauri di 100 milioni di anni fa

(CNN) – Nel sud-ovest sono state scoperte impronte di dinosauri risalenti a 100 milioni di anni fa Cina Dopo averli avvistati mentre cenavano guardando il patio di un ristorante all’aperto.

Lida Xing, paleontologa e assistente professore presso la China University of Geosciences, ha affermato che molte delle fosse di pietra del ristorante di Leshan, nella provincia del Sichuan, contenevano le impronte di due sauropodi, un tipo di dinosauro vissuto durante il primo periodo del Cretaceo.

Il team di Xing ha confermato la scoperta sabato utilizzando uno scanner 3D.

I sauropodi, noti per i loro lunghi colli e code, erano gli animali più grandi che abbiano mai camminato sulla Terra. Poteva crescere fino alla lunghezza di tre scuolabus ed era così pesante che il terreno tremava mentre procedeva.

Sheng ha detto che i due sauropodi che hanno lasciato impronte probabilmente avevano una lunghezza corporea di circa 8 metri (26 piedi).

Impronte di due sauropodi, scoperte a Leshan, Sichuan, Cina.

Per gentile concessione di Lida Xing

Sebbene nel Sichuan siano stati scoperti molti fossili di dinosauri giurassici, dal Cretaceo sono stati trovati molti meno fossili. Il periodo Cretaceo è il periodo in cui “i dinosauri prosperavano davvero”, ha detto Xing, aggiungendo che “questa scoperta è in realtà come un puzzle, aggiungendo una prova al periodo cretaceo del Sichuan e alla diversità dei dinosauri”.

Xing ha affermato che il rapido sviluppo della Cina negli ultimi decenni ha reso la paleontologia – lo studio della vita antica attraverso i reperti fossili – più difficile.

“È raro trovare fossili in città, perché era ricoperta di edifici”, ha detto. Ha aggiunto che il suo team mira a visitare i siti di potenziali scoperte entro 48 ore dalla ricezione di una notifica, temendo che “verranno distrutti dai lavori di costruzione entro pochi giorni”.

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Prima che fosse un ristorante, il sito era un allevamento di polli, dove le impronte dei dinosauri erano sepolte in strati di terra e sabbia, proteggendole dall’erosione e dai danni atmosferici.

Lida Xing e il suo team hanno visitato il sito dopo aver ricevuto un rapporto su possibili impronte di dinosauri da un ristorante.

Lida Xing e il suo team hanno visitato il sito dopo aver ricevuto un rapporto su possibili impronte di dinosauri da un ristorante.

Per gentile concessione di Lida Xing

Lo sporco è stato rimosso solo circa un anno fa quando il ristorante ha aperto. Sheng ha detto che al proprietario è piaciuto l’aspetto naturale della pietra irregolare, quindi l’ha lasciata intatta invece di livellarla con il cemento.

Di conseguenza, ha detto Xing, “queste impronte sono ben protette”. “Quando siamo andati lì, abbiamo scoperto che le impronte erano molto profonde e abbastanza evidenti, ma nessuno ci ha pensato (alla possibilità).”

Il ristoratore ha ora recintato il sito per impedire alle persone di calpestare i box e potrebbe costruire un capannone per proteggere ulteriormente le impronte, ha detto Xing, aggiungendo che è stato un segno gradito di maggiore interesse scientifico da parte del pubblico.

“Se fosse stato 10 anni fa, nessuno mi avrebbe inviato le foto del sospetto dinosauro (fossili o impronte)”, ha detto. “Ma ora ho un bel po’ di cittadini regolari e confermo molte più impronte di dinosauri ogni anno”.

Gli esperti indagano sulle impronte di dinosauri nel cortile di un ristorante a Leshan, nella provincia di Sichuan, in Cina. Risultati annunciati il ​​16 luglio

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