Le proteste contro la guerra sono scoppiate quando la Bielorussia ha votato per rinunciare al suo status di stato non nucleare

(Reuters) – I manifestanti sono scesi in piazza domenica mentre la Bielorussia ha tenuto un referendum per adottare una nuova costituzione che rinuncerebbe al suo status di non nucleare in un momento in cui il Paese è diventato un punto di partenza per le forze russe che invadono l’Ucraina.

Il voto, che quasi certamente passerebbe sotto lo stretto controllo del presidente Alexander Lukashenko, potrebbe vedere armi nucleari sul suolo bielorusso per la prima volta da quando il paese le ha abbandonate dopo la caduta dell’Unione Sovietica.

Ciò aumenta la posta in gioco in un momento in cui Lukashenko è rimasto indietro rispetto all’assalto militare del presidente russo Vladimir Putin all’Ucraina, avendo precedentemente svolto il ruolo di mediatore tra i due vicini.

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Il referendum ha scatenato proteste contro la guerra in diverse città, con persone che gridavano “No alla guerra”, macchine che suonavano in segno di solidarietà e persone che posavano mazzi di fiori gialli e blu per la bandiera ucraina.

Attivisti per i diritti hanno affermato che almeno 290 persone sono state arrestate.

Le proteste sono in gran parte svanite in Bielorussia dopo che Lukashenko ha lanciato una violenta repressione del dissenso contro i suoi 28 anni di governo. Proteste di massa sono scoppiate nel 2020 a seguito di un’elezione controversa che secondo gli oppositori è stata truccata da Lukashenko.

Domenica, Lukashenko, parlando a un seggio elettorale, ha detto che potrebbe chiedere alla Russia di restituire le armi nucleari alla Bielorussia.

“Se voi (l’Occidente) trasferite armi nucleari in Polonia o Lituania ai nostri confini, tornerò da Putin per restituire le armi nucleari a cui ha rinunciato senza alcuna condizione”, ha detto Lukashenko.

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Lukashenko si è rivolto alla Russia dopo le proteste del 2020, per ottenere prestiti che compensassero l’impatto delle sanzioni occidentali.

Il suo avversario alle elezioni del 2020, il leader dell’opposizione in esilio Svyatlana Tsykhanoskaya, ha invitato i bielorussi a usare il voto nel referendum per protestare contro la guerra contro l’Ucraina.

“Per molto tempo non sapevo da dove iniziare questo appello. Perché come si può pretendere atti di coraggio da persone che vivono nella paura da un anno e mezzo? La guerra in cui siamo stati trascinati due giorni fa”, ha aggiunto. detto in una lettera privata.

“Ma finora, i bielorussi non hanno dichiarato pubblicamente di essere contrari, né lo hanno mostrato agli ucraini con le loro azioni. Ho il diritto di chiederti di agire? Probabilmente no. Ma non mi perdonerò se non ci provo.”

Nei video e nelle foto pubblicate sui social media, le persone si sono radunate nei seggi elettorali a Minsk e in altre città della Bielorussia per protestare.

Elena, 45 anni, ha detto: “Non c’è molto che possiamo fare ora, con tutto questo orrore e orrore in cui viviamo. Ma non mi perdonerò se non provo a fare qualcosa. Siamo già considerati complici”. Sono arrivati ​​a un seggio elettorale con alcune dozzine di persone. Ha rifiutato di fornire ulteriori informazioni personali per motivi di sicurezza.

L’Occidente ha già affermato che non riconoscerà i risultati del referendum, che si sta svolgendo sullo sfondo di un’ampia repressione degli oppositori interni al governo. Secondo gli attivisti per i diritti umani, fino a domenica c’erano più di mille prigionieri politici in Bielorussia.

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La domenica, le bande amatoriali sono state trasmesse ai seggi elettorali e ai buffet sono stati venduti cibo e alcol a buon mercato.

La nuova costituzione conferirà poteri all’Assemblea popolare di tutta la Bielorussia, istituita da Lukashenko e popolata da lealisti del partito, consigli locali, funzionari e attivisti di organizzazioni filogovernative.

Darebbe anche al presidente l’immunità permanente dall’accusa una volta che avrà lasciato l’incarico.

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Scritto da Matthew Williams; Montaggio di Alison Williams e Richard Chang

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