Le colate di fango in Brasile uccidono almeno 94 persone

RIO DE JANEIRO (Reuters) – Vigili del fuoco e residenti disperati hanno cercato vittime mercoledì dopo che potenti smottamenti e inondazioni hanno colpito una regione montuosa a nord di Rio de Janeiro, provocando un mese di pioggia durante la notte e uccidendo almeno 94 persone.

Il sindaco di Petropolis, una città storica situata tra le montagne a 70 miglia dalle spiagge di Rio de Janeiro, ha affermato che il bilancio delle vittime potrebbe aumentare. un Simile disastro Più di 900 persone sono state uccise nella regione nel 2011. Molti esperti affermano che tali eventi meteorologici estremi stanno diventando più comuni con il riscaldamento globale.

Le forti piogge iniziate martedì sera hanno innescato colate di fango che hanno distrutto dozzine di case sui pendii delle colline sopra Petropolis e hanno innescato inondazioni che hanno causato ulteriori danni nelle strade sottostanti. Foto e video sui social media hanno mostrato fiumi di fango che scorrevano per le strade della città, spazzando tutto lungo la strada: automobili, alberi e talvolta persone.

L’Istituto meteorologico nazionale brasiliano ha affermato che le piogge che hanno causato la devastazione sono state le più pesanti in città dal 1952.

“Quello che abbiamo visto è stato un evento davvero molto impegnativo”, ha affermato Cassia de Castro Martins Ferreira, ricercatrice dell’Università Federale di Juiz de Fora che studia gli eventi meteorologici estremi nella regione. “Non ha piovuto, è stata una quantità straordinaria di acqua che scorreva”.

Per molti residenti di Petropolis, il disastro è stato un doloroso ricordo del 2011, quando simili colate di fango hanno ucciso più di 900 persone nell’area, il peggior disastro naturale nella storia del Brasile.

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Carlos Eduardo Ribeiro, 22 anni, è stato tra coloro che hanno cercato i vicini scomparsi mercoledì. Il signor Ribeiro, che vive dall’altra parte della strada rispetto a un quartiere collinare che è stato inghiottito da smottamenti di fango, ha detto che stava tirando fuori dalle macerie bambini e anziani.

“Mi fa male il braccio, fa male tutto per aver tirato fuori le persone dal fango. Abbiamo scavato per ore, sperando di trovare più persone”, ha detto. I miei amici sono scomparsi, le loro case sono scomparse, tutto è sepolto nel fango. Qui si è trasformato in un cimitero”.

Petropolis fa parte di un’area pittoresca con un importante parco nazionale e chiare montagne boscose che è diventata un rifugio per le persone in fuga dalle temperature soffocanti della costa. Fondata a metà del XIX secolo da L’imperatore brasiliano Pedro IIche vi tenne il processo durante i torridi mesi estivi.

La sua geografia unica lo rende anche vulnerabile alle forti piogge, ha detto Castro. Le masse d’aria calda provenienti dalla costa spesso si scontrano con le temperature più fresche comuni alle altitudini più elevate, il che può causare tempeste.

“Abbiamo un numero enorme di eventi meteorologici estremi a Petropolis, proprio legati alla sua posizione”, ha affermato. Ma un altro pericolo, ha detto, “è il modo in cui la città è cresciuta”.

Con l’espansione di Petrópolis, i residenti si sono trasferiti sulle colline, ripulendo le foreste che un tempo fungevano da cuscinetto contro le colate di fango e costruendo case su un terreno spesso troppo ripido e inadatto allo sviluppo.

La signora Castro ha affermato che la massima priorità in Brasile dovrebbe essere quella di creare sistemi più robusti per allertare i residenti prima di eventi meteorologici avversi. A Petropolis, solo pochi quartieri sono dotati di sirene che avvertono dei rischi meteorologici, mentre i governi statali e locali non hanno ancora installato tali sistemi in altri luoghi vulnerabili.

Il governatore dello stato di Rio de Janeiro, Claudio Castro, ha dichiarato mercoledì pomeriggio in una conferenza stampa che sono necessarie misure preventive per prevenire il ripetersi di queste tragedie.

“Stiamo facendo questo divieto”, ha detto. “Ci vuole tempo e non può essere fatto tutto in una volta.”

Non è raro che cadano forti piogge durante i mesi estivi in ​​Brasile. Ma la maggior parte degli esperti concorda sul fatto che gli eventi meteorologici estremi stanno diventando più comuni. A dicembre, inondazioni Almeno 20 persone sono state uccise e circa 50.000 sfollate nel nord-est del paese. E il mese scorso, dozzine sono state uccise a San Paolo e Minas Gerais quando piogge torrenziali hanno spazzato i due stati.

Jack Nikas Contribuire alla redazione dei rapporti.

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