La prima missione di Axiom sulla Stazione Spaziale Internazionale: cosa devi sapere

L'equipaggio dell'Ax-1 all'interno della capsula SpaceX Crew Dragon.

L’equipaggio dell’Ax-1 all’interno della capsula SpaceX Crew Dragon.
Foto: SpaceX

Venerdì, un razzo SpaceX tenterà di esplodere dal Kennedy Space Center con quattro civili a bordo. È la prima missione interamente privata sulla Stazione Spaziale Internazionale, in quella che è destinata a fungere da missione precedente. Ecco cosa devi sapere prima di questo lancio storico.

L’equipaggio dell’Ax-1, che include un astronauta della NASA in pensione, salirà a bordo della capsula Crew Dragon l’8 aprile e decollerà alle 11:17 EDT su un razzo Falcon 9. Se la missione andrà come previsto, la missione, Gestito da Axiom Space, con sede a Houston, segnerà un’altra pietra miliare nella privatizzazione in corso dello spazio. Ecco cinque cose che dovresti sapere sulla missione Ax-1.

È la prima missione interamente privata sulla Stazione Spaziale Internazionale

Negli ultimi anni Inspiration4 مهمة missione Passerà alla storia come il primo a mandare un intero equipaggio privato nello spazio. L’Ax-1 si differenzia in quanto i quattro membri dell’equipaggio – tutti privati ​​cittadini – trascorreranno del tempo a bordo della Stazione Spaziale Internazionale. Questo non è stato fatto prima.

La cosa più vicina, suppongo, fosse troupe cinematografica russa che ha trascorso 12 giorni a bordo della Stazione Spaziale Internazionale l’anno scorso girando scene per un film, ma quella missione, Soyuz MS-19, non era esclusivamente privata, con il cosmonauta Anton Shkaplerov come protagonista. I quattro uomini che parteciperanno a questa nuova missione sono Michael Lopez Alegria dagli Stati Uniti e dalla Spagna, Larry Connor dagli Stati Uniti, Eitan Stipe da Israele e Mark Bathy dal Canada.

Axiom non ha risposto a una domanda su quanto, se del caso, i membri dell’equipaggio hanno pagato per i loro posti. Un 2019 comunicato stampa Dalla società menzionata, il prezzo dei biglietti per astronauti privati ​​è di $ 55 milioni.

Axiom è una piccola azienda con grandi progetti

Axiom Space, fondata nel 2016, contava circa 110 dipendenti a febbraio 2021, ma si sta espandendo e lo è ancora. piani Raggiungere 1.000 lavoratori entro la fine del 2024. L’azienda ha stretti legami con la NASA. Michael Suffredini, l’ex direttore del programma ISS della NASA, è l’amministratore delegato dell’azienda e Charles Bolden, l’ex amministratore della NASA, funge da consulente indipendente.

Axiom ha una lunga lista di potenziali offerte, tra cui l’addestramento di astronauti, la gestione di voli privati ​​e nazionali verso la Stazione Spaziale Internazionale, la fornitura di capacità di produzione in orbita e lo sviluppo di sistemi medici e di supporto vitale nello spazio, tra gli altri servizi relativi all’esplorazione e al marketing dallo spazio. Ancora più importante, l’azienda ha in programma di costruire una stazione spaziale privata (ulteriori informazioni su questo sono solo alcuni), che fungerà da pietra angolare futura per la sua offerta completa.

Ax-1 è un viaggio per bambini

Lopez Allegria, ex astronauta della NASA e vicepresidente di Axium, comanderà l’Ax-1, mentre Connor, un imprenditore e investitore, fungerà da pilota. Lopez Allegria ha viaggiato nello spazio in quattro diverse occasioni durante i suoi 20 anni di carriera alla NASA, ed è sul punto di diventare il primo astronauta nella storia a guidare una missione di volo spaziale umano sia civile che commerciale. Pathai e Stipe, entrambi investitori, fungeranno da specialisti di missione.

Equipaggio Ax-1 (da sinistra a destra): Larry Connor, Michael Lopez Allegria, Mark Pathy e Eitan Stipe.

Equipaggio Ax-1 (da sinistra a destra): Larry Connor, Michael Lopez Allegria, Mark Pathy e Eitan Stipe.
foto: Assioma Spazio

L’equipaggio dell’Ax-1 è composto solo da uomini, ma l’ex astronauta della NASA Peggy Whitson funge da comandante di riserva della missione. A tale proposito, Whitson è attualmente in programma per assumere il comando della missione Ax-2, prevista per l’inizio del 2023.

Questo è un compito “introduttivo”.

Assioma Descrivere Ax-1 come “Introduzione” di una missione speciale di astronauti. È la prima di quattro missioni proposte, tutte considerate un trampolino di lancio per l’azienda in quanto cerca di costruire la propria posizione orbitale, soprannominata Stazione Assioma. La costruzione del terminal dovrebbe iniziare nel 2024; Una serie di moduli sarà gradualmente aggiunta all’Harmony Node della Stazione Spaziale Internazionale. Su la pensione Dalla Stazione Spaziale Internazionale nel 2030, la stazione spaziale si staccherà dall’avamposto “per formare la prima stazione spaziale al mondo a forma libera, sviluppata privatamente e disponibile a livello internazionale – il nodo centrale di una rete del prossimo futuro di ricerca, produzione e commercio di orbita terrestre bassa”, secondo Axiom.

Fotografia della stazione Axiom collegata all'unità ISS Harmony.

Fotografia della stazione Axiom collegata all’unità ISS Harmony.
foto: Assioma Spazio

L’equipaggio dell’Ax-1 trascorrerà 10 giorni nello spazio, otto dei quali saranno a bordo della parte americana della Stazione Spaziale Internazionale. L’equipaggio condurrà esperimenti scientifici, svolgerà alcune attività commerciali e promuoverà l’istruzione STEM. L’equipaggio non avrà tempo da perdere, poiché prevede di condurre 25 diversi esperimenti in sole 100 ore. Squadra di terra di stanza Centro di controllo della missione spaziale Axiom A Houston fornirai supporto 24 ore su 24.

La missione mira ad avvicinarci allo spazio

L’equipaggio ha collaborato con diverse organizzazioni per eseguire una serie di sEsperimenti e test scientifici e tecnologici. Alcuni di essi hanno importanti implicazioni per gli esseri umani che vivono sulla Terra, ma sono principalmente orientati a consentire un’ulteriore esplorazione dello spazio. Come spiegato da Axiom in A nuova versione: “I dati raccolti durante il volo influenzeranno la comprensione della fisiologia umana sulla Terra e in orbita, oltre a determinare l’utilità delle nuove tecnologie che possono essere utilizzate nei futuri voli spaziali umani e umani sulla Terra”.

Casco spaziale che supporta l'EEG.

Casco spaziale che supporta l’EEG.
Foto: il cervello. spazio

Un buon esempio di questo è Elmetto per elettroencefalogramma, che sarà testato e utilizzato dall’equipaggio dell’Ax-1. Lavorando con la Ben-Gurion University, il team registrerà e analizzerà i segnali cerebrali nel tentativo di identificare potenziali differenze neurologiche negli esseri umani mentre lavorano nello spazio. In definitiva, l’obiettivo è fornire missioni spaziali di lunga durata con un casco comodo e facile da usare e costruire un “dispositivo accurato per la misurazione quotidiana delle competenze degli astronauti”, secondo il il cervello. spaziol’azienda israeliana dietro l’elmo.

L’equipaggio sperimenterà anche TESSERAE, o strutture spaziali elettromagnetiche rivestite di mosaico per esplorare ambienti adattivi e adattabili. Questa è roba futuristica, poiché questa tecnologia potrebbe eventualmente portare a satelliti autoassemblanti. Prende il nome dai mosaici romani, TESSERAE è progettato per connettersi per creare strutture più grandi, come stanze e specchi parabolici. Durante Ax-1, il team testerà prototipi in grado di rilevare la qualità dei legami tra le piastrelle.

Un'immagine della futura stazione spaziale TESSERAE autoassemblata in orbita attorno a Marte.

Un’immagine della futura stazione spaziale TESSERAE autoassemblata in orbita attorno a Marte.
foto: Iniziativa di esplorazione spaziale del MIT / TU Dortmund Fraunhofer

Le collaborazioni che coinvolgono la Mayo Clinic, la Cleveland Clinic e il Montreal Children’s Hospital studieranno gli effetti della microgravità sull’invecchiamento, sulla salute del cuore, sul tessuto spinale e cerebrale, sul dolore cronico e sui disturbi del sonno. Il team inoltre “sfrutterà gli aspetti dell’invecchiamento accelerato dell’ambiente di microgravità per valutare il cancro precoce e i cambiamenti del cancro negli organelli tumorali” e testerà un nuovo sistema di purificazione dell’aria, tra le altre attività.

Tutto inizia venerdì, tempo permettendo. Ci è voluto un po’, ma siamo entrati completamente in un’era in cui le persone, anche se individui molto speciali, possono volare nell’orbita terrestre bassa e usare lo spazio come parco giochi personale e luogo per fare affari. Speriamo che tengano a mente il resto di noi.

Hai un consiglio o un commento per me sull’industria del volo spaziale? Puoi contattarmi all’indirizzo george.dvorsky@gizmodo.com.

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