‘La più grande settimana della nostra vita’: gli Stati Uniti cercano un posto per la Coppa del Mondo ad Azteca | stati Uniti

Alla fine migliorerà. Non è vero?

Con tre turni rimasti nel torneo Concacaf, eliminato in sette giorni, con gli Stati Uniti che hanno terminato la loro campagna di qualificazione per la Coppa del Mondo di quest’anno, è probabile che le cose vadano storte in fretta.

Certo, possono andare bene! Probabilmente lo faranno. Ma c’è qualche pregiudizio negativo nella psiche americana Dopo lo shock del 2017, Quando gli Stati Uniti non si sono qualificati per il torneo del 2018. La squadra di Bruce Arena ha avuto bisogno di un solo punto nella finale contro Trinidad e Tobago, ma ha pianificato di perdere 2-1 mentre gli altri risultati sono andati contro di loro.

La scena più improbabile è appena accaduta. Frasi come “le contraddizioni favoriscono gli americani” non hanno più molto valore di consolazione e, dopo Trinidad, si può sempre rispondere: “Sì, ma …”

La qualificazione per il Qatar è l’unico modo per curare quella ferita. Vincere giovedì all’Azteca Stadium potrebbe ottenerlo a seconda dei risultati di altre sedi, ma gli americani hanno vinto solo una volta nel nulla. Messico City, in un’amichevole nel 2012. “Il nostro record qui è terribile”, ha ammesso mercoledì il capo allenatore degli Stati Uniti Greg Berholder in una conferenza stampa.

La posizione degli americani in classifica rispecchia la prestazione complessiva della squadra: più disciplinata che dominante. Non è stata una marcia potente verso il Qatar, è stato un cambiamento decisivo rispetto alle convulsioni della campagna precedente. Questa era una convinzione irrealistica in termini di ristrutturazione richiesta sotto la nuova amministrazione e le sue origini Canada Come forza.

Tutto tranne il merito, il Canada è quattro punti davanti a Stati Uniti e Messico, Panama è quattro punti sotto e Costa Rica è un altro punto dietro il quinto. Le prime tre si qualificheranno automaticamente, mentre la quarta nazione otterrà un match playoff in Qatar a giugno contro la squadra dell’Oceania, che dovrebbe essere la Nuova Zelanda.

Non c’è soddisfazione dal ciclo del passato. “Certo che usiamo [missing out] Motivata. Eravamo molto sconvolti e ora vogliamo qualificarci “, ha detto Christian Pulic ai giornalisti. “Non vogliamo assolutamente tornare su quello”.

Tuttavia, il tavolo richiede un climax drammatico. Con l’infelice Honduras che probabilmente batterà Panama in casa giovedì, è credibile che gli Stati Uniti abbiano perso contro il Messico e siano retrocessi al terzo posto, solo un punto davanti a Panama. I due si sono incontrati domenica a Orlando, con Panama che ha battuto gli Stati Uniti lo scorso ottobre.

Se il Messico batte Stati Uniti e Panama, e il Costa Rica sorprende il Canada, e gli uomini di Berholder sono indietro di due punti, la pericolosa situazione di finire quinti sarebbe ottima. Guarda caso, gli Stati Uniti terminano la loro campagna con una visita in Costa Rica il 30 marzo, altro luogo che non ha vinto le qualificazioni ai Mondiali.

Fixtures Crunch presenta una scelta imbarazzante per il titolare. Evitare la sconfitta in Messico sarebbe un incentivo prima del conflitto con Panama. Nel 2021 gli Stati Uniti hanno sconfitto tre volte una squadra messicana eccezionale, quindi ottenere un pareggio e persino vincere non è un concetto bizzarro.

Tuttavia, il momento clou della partita di domenica è che Berholder potrebbe decidere di salvare i piedi dei giocatori chiave, mentre cinque sono sul cartellino giallo e rischiano una squalifica se ne incassa un altro. Ha detto di aver discusso con i suoi allenatori di schierare una “squadra di B”: “Siamo usciti con la nostra risposta, vedi”.

Le ferite danno alla lista dei giovani un aspetto superficiale a un certo punto. Gio Raina è tornato, ma gli Stati Uniti sono privi di Weston McKennie, Sergino Test, Matt Turner e Brendan Aronson, l’unico americano in assoluto a qualificarsi. McKennie, il bolide che dà il tono a centrocampo, è una sconfitta particolarmente notevole. “Il modo in cui reagisci quando i tuoi coetanei non ci sono è importante”, ha detto Berholder. “Tutti in questa lista, 26 di loro possono competere, ecco cosa ci vorrà”.

La soluzione ovvia per Striker lo scorso autunno è ora una domanda più che una risposta: Ricardo Pepe non raggiunge il traguardo da cinque mesi per club e nazionale. Tim Weeh è un’ala vivace, ma spetta alla polizia portare a termine l’attacco della squadra, come nell’ultima stagione. “Mi sento molto bene e questa volta mi sento di buon ritmo”, ha detto il Chelsea in avanti. “Questa è una squadra molto affamata, darà tutto per assicurarci un posto nella Coppa del Mondo”.

Nel frattempo, mentre Berholder gira e rimugina, il Canada spensierato, imbattuto e con la chiara guida di John Hertman, è emerso come probabilmente la squadra migliore e sicuramente più divertente di Concacaf.

Uno studio dettagliato del trasferimento di potere al nord della regione potrebbe attendere ancora qualche giorno. Prima di partire per Azteca, Berhalder ha convocato il suo staff e ha detto loro: “Questa potrebbe essere la settimana più grande della nostra vita come allenatori professionisti”. È improbabile che sia tranquillo. Ma alla fine è meglio.

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