La NASA conferma che ci sono 5.000 pianeti al di fuori del nostro sistema solare

La NASA ha confermato che ci sono più di 5.000 pianeti conosciuti al di fuori del nostro sistema solare, noti come esopianeti.

L’agenzia spaziale statunitense ha aggiunto altri 65 esopianeti all’archivio online di esopianeti della NASA, portando il totale complessivo a 5.005.

Gli esopianeti trovati finora includono piccoli mondi rocciosi come la Terra, giganti gassosi diverse volte più grandi di Giove e “pianetatesi caldi” in orbite molto ravvicinate attorno alle loro stelle.

Tuttavia, la NASA afferma che il 5005 è solo una “piccola frazione” di tutti i pianeti nella sola Via Lattea, che potrebbe arrivare a centinaia di miliardi.

La NASA conferma che ci sono più di 5.000 pianeti al di fuori del nostro sistema solare, inclusi molti “gioviani caldi”, “super-Terre” e “mini-Nettuni”. Raffigurato qui dall’impressione di un artista di una varietà di diversi esopianeti

Quanti oggetti esterni ci sono?

Un esopianeta è qualsiasi pianeta al di fuori del nostro sistema solare. La maggior parte delle stelle orbita attorno ad altre stelle, ma gli esopianeti fluttuanti, chiamati pianeti canaglia, orbitano attorno al centro della galassia e non sono correlati a nessuna stella.

5.005 esopianeti sono stati confermati dalle prime scoperte di esopianeti all’inizio degli anni ’90, a partire dal 22 marzo 2022.

La maggior parte di questi esopianeti sono gassosi, come Giove o Nettuno, non la Terra, secondo Il database online della NASA.

L’esopianeta più vicino si chiama Proxima Centauri b, a circa 4,2 anni luce dal nostro sole.

“Non è solo un numero”, ha affermato Jesse Christiansen, ricercatore presso l’Exoplanet Science Institute della NASA presso il California Institute of Technology di Pasadena, in California.

Ognuno di loro è un nuovo mondo, un intero nuovo pianeta. Mi emoziono per tutti perché non sappiamo nulla di loro.

La maggior parte dei pianeti esterni sono gassosi, come Giove o Nettuno, non la Terra, secondo Il database online della NASA.

L’archivio registra le scoperte di esopianeti che appaiono in articoli scientifici sottoposti a revisione paritaria che sono stati confermati utilizzando metodi di rilevamento multipli o tecniche analitiche.

tra i Esopianeti recentemente confermati È K2-377 b, una “super-Terra” con una massa di 3,51 Terre che impiega 12,8 giorni per completare un’orbita della sua stella.

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Un altro, chiamato TOI-1064 b, è “un mondo roccioso potenzialmente più grande della Terra, secondo la NASA.

La maggior parte degli esopianeti si trova misurando l’opacità di una stella che ha un pianeta che passa davanti ad essa, chiamato metodo di transito.

Un altro metodo per rilevare gli esopianeti, chiamato metodo Doppler, misura le “oscillazioni” delle stelle dovute alla forza gravitazionale dei pianeti orbitanti.

Gli oltre 5.000 esopianeti confermati nella nostra galassia fino ad oggi includono una varietà di specie, tra cui una misteriosa varietà nota come

Gli oltre 5.000 esopianeti confermati nella nostra galassia fino ad oggi includono una varietà di specie, tra cui una misteriosa varietà nota come “super-Terre” perché è più grande del nostro mondo e forse rocciosa

La pietra miliare della NASA arriva 30 anni dopo la scoperta dei primi esopianeti, nel 1992.

Tre “Esopianeti” sono in realtà delle stelle

Gli scienziati stavano esaminando migliaia di scoperte confermate di esopianeti all’interno della Via Lattea, tre delle quali si sono rivelate stelle.

Un team del Massachusetts Institute of Technology di Cambridge ha esaminato i pianeti scoperti con il telescopio spaziale Kepler della NASA, controllando le misurazioni per vedere quali corrispondevano alle dimensioni dei pianeti conosciuti.

Hanno identificato tre oggetti troppo grandi per essere pianeti, sulla base di nuove e più accurate misurazioni del telescopio Gaia dell’Agenzia spaziale europea.

Per saperne di più: tre “esopianeti” sono in realtà stelle

Nel gennaio di quell’anno, Alexandre Volszan e Del Vriel annunciarono la scoperta di due pianeti rocciosi in orbita attorno al PSR B1 257 + 12, una pulsar nella costellazione della Vergine. Un altro pianeta è stato scoperto nel sistema nel 1994.

Trovare solo tre pianeti attorno a questa stella rotante ha sostanzialmente aperto le porte agli esopianeti, ha detto Wolszczan, che sta ancora cercando esopianeti come professore alla Penn State University.

“Se riesci a trovare pianeti attorno a una stella di neutroni, i pianeti devono essere praticamente ovunque”, ha detto alla NASA. “Il processo di produzione del pianeta deve essere molto robusto”.

Alcuni degli esopianeti scoperti da allora, come Kepler 16-b, orbitano due stelle contemporaneamente, come il pianeta Tatooine nel film di Star Wars.

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A circa 200 anni luce di distanza, Kepler-16b pesa circa un terzo delle dimensioni di Giove e ha un raggio di tre quarti di Giove, il che lo rende simile a Saturno per dimensioni e massa.

Un altro esopianeta chiamato WASP-121b, a circa 850 anni luce dalla Terra, è un esempio di “Giove caldo” – un gigantesco pianeta gassoso simile a Giove in orbita ravvicinata attorno alla sua stella madre.

WASP-121b ha una delle orbite più corte mai scoperte, in orbita attorno alla sua stella in sole 30 ore.

Viene gradualmente bloccato, il che significa che lo stesso lato è sempre rivolto verso la sua stella, mentre è più fresco Il lato “notte” è sempre orientato verso lo spazio.

Gliese 486b, nel frattempo, è un esempio di “super-Terra” – un pianeta più grande della Terra ma più piccolo dei quattro giganti gassosi Giove, Saturno, Nettuno e Urano.

Alcuni esopianeti orbitano attorno a due stelle contemporaneamente, come Tatooine nel film Star Wars del 1977 (nella foto)

Alcuni esopianeti orbitano attorno a due stelle contemporaneamente, come Tatooine nel film Star Wars del 1977 (nella foto)

Rappresentazione artistica dell'esopianeta Kepler-16b, il pianeta più grande

Rappresentazione artistica dell’esopianeta Kepler-16b, il pianeta più “simile a Tatooine” nella nostra galassia fino ad oggi. Kepler-16b è raffigurato come un piccolo cerchio nero in orbita attorno a due stelle. La più grande delle due stelle, una nana K, ha una massa di circa il 69% della massa del nostro Sole, e la più piccola, una nana rossa, ha una massa di circa il 20% della massa del Sole.

Gliese 486b è l’unico pianeta scoperto fino ad oggi in orbita attorno alla giovane stella con un raggio 1,3 volte più grande della Terra ma 2,8 volte più grande.

Il pianeta ha una composizione di silicato di ferro simile a quella della Terra ma molto più calda, con una temperatura superficiale di 802 gradi Fahrenheit (428 gradi Celsius), secondo uno studio del 2021.

Nel frattempo, GJ 367 b è esposto a un’enorme quantità di radiazioni, a causa della piccola distanza dalla sua stella – circa 620.000 miglia – che orbita in sole otto ore.

Con un diametro di 5.560 miglia, GJ 367 b è leggermente più grande di Marte (4.200 miglia) ma ha la composizione di Mercurio.

Gli scienziati stanno ancora cercando di saperne di più su cosa siano gli esopianeti e le loro atmosfere.

La NASA ha affermato che il suo telescopio spaziale James Webb catturerà la luce dalle atmosfere degli esopianeti per leggere i gas presenti per determinare i segni delle condizioni abitabili.

L’osservatorio da 10 miliardi di dollari (7,4 miliardi di sterline), lanciato il giorno di Natale, esplorerà l’universo nello spettro infrarosso, permettendogli di scrutare attraverso le nubi di gas e polvere dove nascono le stelle.

Gli extraterrestri contengono rocce “strane” che non si trovano nel nostro sistema solare

Uno studio del 2021 ha mostrato che i pianeti rocciosi al di fuori del nostro sistema solare, noti come esopianeti, sono costituiti da tipi di roccia “alieni” che non si trovano nemmeno nel nostro sistema planetario.

I ricercatori hanno utilizzato i dati del telescopio per analizzare le nane bianche – ex stelle che davano vita proprio come il nostro sole – nel tentativo di svelare i segreti del passato che circondava i pianeti.

Circa il 98 percento di tutte le stelle dell’universo finirà per diventare nane bianche, incluso il nostro sole.

Gli esperti hanno scoperto che alcuni esopianeti hanno tipi di roccia che non si trovano, o non possono essere trovati, sui pianeti del nostro sistema solare.

Questi tipi di roccia sono così “esotici” che gli autori hanno dovuto creare per loro nuovi nomi, inclusi “quarzo pirossenitico” e “dunite perclasio”.

Circa 4.374 esopianeti sono stati confermati in 3.234 sistemi dalle prime scoperte di esopianeti all’inizio degli anni ’90.

La maggior parte di questi esopianeti sono gassosi, come Giove o Nettuno, non la Terra, secondo Il database online della NASA.

Leggi di più: lo studio suggerisce che gli esopianeti rocciosi sono più strani di quanto pensassimo

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