Il satellite della NASA esce dall’orbita attorno alla Terra e si dirige verso la luna

Wellington, Nuova Zelanda – Un satellite delle dimensioni di un forno a microonde è riuscito a liberarsi dall’orbita attorno alla Terra lunedì e si è diretto verso la luna, l’ultimo passo nel piano della NASA per far atterrare nuovamente gli astronauti sulla luna.

È stato un viaggio davvero straordinario sul satellite Capstone. È stato lanciato sei giorni fa dalla penisola di Mahia, in Nuova Zelanda, da Rocket Lab in uno dei suoi piccoli razzi elettronici. Il satellite impiegherà altri quattro mesi per raggiungere la luna, dove naviga con un’energia minima.

Il fondatore di Rocket Lab Peter Beck ha detto all’Associated Press che era difficile esprimere a parole il suo entusiasmo.

“Probabilmente ci vorrà del tempo prima che ci sprofondamo”, ha detto. “Era un progetto che ci ha richiesto due o due anni e mezzo, ed è incredibilmente difficile da realizzare”. “Quindi vedere tutto riunirsi stasera e vedere quella navicella spaziale in viaggio verso la luna, è semplicemente epico”.

Beck ha affermato che il costo relativamente basso della missione – la NASA ha stimato che fosse di 32,7 milioni di dollari – ha segnato l’inizio di una nuova era di esplorazione spaziale.

“Per decine di milioni di dollari, ora c’è un razzo e un’astronave che possono portarti sulla luna, sugli asteroidi, su Venere, su Marte”, ha detto Beck. “È un’abilità folle che prima non esisteva.”

Se il resto della missione ha successo, il satellite Capstone invierà informazioni vitali per mesi poiché la prima volta che compie una nuova orbita attorno alla luna chiamata orbita semi-diritta ad alone: ​​una forma allungata a uovo con un’estremità dell’orbita che passa vicino alla luna e l’altro lontano da essa.

READ  Cosa succede nelle profondità di mondi lontani?

Alla fine, la NASA prevede di mettere una stazione spaziale chiamata Gateway nel percorso orbitale, da cui gli astronauti possono scendere sulla superficie lunare come parte del programma Artemis.

Il vantaggio della nuova orbita, ha detto Beck, è che riduce il consumo di carburante e consente a un satellite – o stazione spaziale – di rimanere in costante contatto con la Terra.

Il razzo Electron lanciato il 28 giugno dalla Nuova Zelanda trasportava un secondo veicolo spaziale chiamato Photon, che si è separato dopo nove minuti. Il satellite è stato trasportato per sei giorni nel Photon, con i motori del veicolo spaziale accesi periodicamente per alzare la sua orbita lontano dalla Terra.

Un’ultima esplosione del motore lunedì ha permesso al Photon di separarsi dalla gravità terrestre e di inviare il satellite sulla sua strada. Il piano ora è che il satellite da 25 chilogrammi (55 libbre) superi la luna prima di ricadere nell’orbita della luna nuova il 13 novembre. Il satellite utilizzerà piccole quantità di carburante per apportare alcune correzioni pianificate alla traiettoria del percorso lungo la luna. strada.

Beck ha detto che decideranno nei prossimi giorni cosa fare con il Photon, che ha completato i suoi compiti e c’è ancora poco carburante nel serbatoio.

“Ci sono una serie di compiti davvero interessanti che possiamo svolgere con esso”, ha detto Beck.

Per la missione, la NASA ha collaborato con due società commerciali: Rocket Lab con sede in California e Advanced Space con sede in Colorado, che possiede e gestisce il satellite Capstone.

We will be happy to hear your thoughts

Leave a reply

Altcoinews