Il razzo Bezos si schianta dopo il decollo, solo test a bordo

CAPE CANAVERAL, Florida (AFP) – Un razzo è tornato sulla Terra poco dopo il decollo lunedì durante il primo lancio della compagnia di viaggi spaziali di Jeff Bezos, ma la capsula che trasportava gli esperimenti è riuscita a paracadutarsi verso la salvezza.

Nessuno era a bordo del volo Blue Origin, che utilizzava lo stesso tipo di razzo di quello che manda i clienti paganti ai confini dello spazio. La FAA ha affermato che i missili sono ora a terra in attesa dell’esito delle indagini.

Il missile New Shepard era appena un minuto nel suo volo dal Texas occidentale quando fiamme gialle luminose esplosero intorno al singolo motore in basso. Il sistema di interruzione del lancio di emergenza della capsula è iniziato immediatamente, sollevando l’imbarcazione dalla parte superiore. Alcuni minuti dopo, la capsula si è paracadutata sul pavimento del deserto lontano.

La Federal Aviation Administration, responsabile della sicurezza pubblica durante i lanci e gli atterraggi spaziali commerciali, ha affermato che il missile è caduto, senza che siano stati riportati feriti o danni.

Il commento al lancio di Blue Origin è diventato muto quando la capsula è stata espulsa dal razzo lunedì mattina, dichiarando infine: “Sembra che abbiamo visto un’anomalia sul volo di oggi. Questo non era pianificato”.

“Impossibile aumentare il volo di oggi senza equipaggio. Il sistema di fuga ha funzionato come previsto”, ha twittato la compagnia di Kent, Washington, circa un’ora dopo.

La compagnia in seguito ha detto che il missile si era schiantato.

L’incidente è avvenuto quando il missile si stava muovendo a 700 mph (1.126 km / h) a un’altitudine di circa 28.000 piedi (8.500 metri). Nessun video del missile – solo la capsula – è apparso dopo il guasto. È successo intorno al punto in cui il razzo è sotto la pressione massima chiamata max-q.

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Il razzo di solito atterra in posizione verticale su un terreno desertico e viene quindi riciclato per voli futuri.

Il webcast ha mostrato che la capsula aveva raggiunto un’altitudine massima di oltre 37.000 piedi (11.300 metri). Trentasei prove a bordo sono state esposte a pochi minuti di assenza di gravità. La metà di loro è sponsorizzata dalla NASA e la maggior parte sono studenti.

Era il volo 23 del programma New Shepard, dal nome del primo astronauta americano nello spazio, l’astronauta Mercury Alan Shepard. Questo è stato il nono volo di questa coppia di capsule missilistiche, destinate alle prove di volo.

L’uscita più recente di Blue Origin è stata con clienti paganti solo il mese scorso; Il prezzo del biglietto non è stato rilasciato. Bezos era nel primo equipaggio del New Shepard l’anno scorso. In tutto, Blue Origin ha trasportato 31 persone in viaggi di 10 minuti, incluso l’attore William Shatner.

Il missile avrebbe dovuto essere lanciato quasi due settimane fa, ma è stato fermato fino a lunedì a causa del maltempo.

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Il Dipartimento della Salute e della Scienza dell’Associated Press riceve il sostegno della Divisione di Educazione Scientifica dell’Howard Hughes Medical Institute. AP è l’unico responsabile di tutti i contenuti.

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