Il dibattito su acqua e laghi su Marte sta diventando sempre più interessante

Questa immagine scattata dal Mars Reconnaissance Orbiter della NASA mostra le lastre di ghiaccio al polo sud di Marte.

Questa immagine scattata dal Mars Reconnaissance Orbiter della NASA mostra le lastre di ghiaccio al polo sud di Marte.
immagine: NASA/JPL-Caltech/Università dell’Arizona/JHU

Gli scienziati hanno discusso per anni sulle misteriose scansioni radar del polo sud di Marte. Rivelano laghi sotterranei di acqua liquida? o qualcos’altro? E due nuovi giornali questa settimana hanno aggiunto più intrighi alla controversia.

Nel 2018 un team di scienziati italiani ha affermato di averlo fatto Scopri un lago subglaciale vicino al polo sud di Marte Utilizzo dei dati radar del satellite Mars Express. Questa scoperta è stata accolta con scetticismo, con altri Gli scienziati suggeriscono alternative come i blocchi di argilla che possono produrre gli stessi schemi di inversione. È un dibattito intenso, a causa degli effetti dell’acqua sulla vita. Mentre la maggior parte degli scienziati concorda sul fatto che Marte Era troppo bagnatoSembra che l’H2O che hai lasciato sia così tutto il ghiaccio.

La controversia è stata riaccesa questa settimana con nuove prove del satellite Mars Global Surveyor della NASA che supportano l’ipotesi dell’acqua liquida. I segnali radar dello studio del 2018 hanno indicato un’area larga 12 miglia (20 chilometri) a circa un miglio sotto la superficie, che i ricercatori hanno interpretato come un lago subglaciale o una macchia di acqua liquida. Per confermare questa interpretazione, un altro team ha esaminato i dati satellitari della topografia superficiale della stessa area. la loro analisi, pubblicato Questa settimana in Nature Astronomy, ha rivelato un’increspatura da 6 a 15 miglia (10-15 chilometri) costituita da una depressione e una corrispondente area alta, che sono simili alle increspature sui laghi subglaciali qui sulla Terra.

Il team ha quindi eseguito una simulazione al computer del flusso di ghiaccio corrispondente alle condizioni su Marte e la simulazione ha prodotto increspature di dimensioni e forma simili a quelle osservate sulla superficie della calotta glaciale marziana. Lo studio indica che c’è davvero un accumulo di acqua liquida sotto la calotta polare sud del pianeta. “Combinando le nuove prove topografiche con i risultati del nostro modello computerizzato e dei dati radar, è probabile che ci sia almeno una regione di acqua liquida subglaciale su Marte oggi”, Neil Arnold, ricercatore presso lo Scott Polar Institute for Research di Cambridge, ha affermato l’autore principale dello studio in una dichiarazione. .

Ma un nuovo documento separato rileva che i dati del radar dell’acqua liquida erano in realtà il risultato dell’interazione tra diversi strati geologici su Marte, producendo un modello di riflessione che avrebbe potuto essere interpretato erroneamente come acqua liquida. colui il quale studiapubblicato anche questa settimana su Nature Astronomy, offre una spiegazione alternativa per la scoperta del 2018. Il team dietro questo studio ha creato simulazioni di strati composti da quattro materiali – atmosfera, ghiaccio d’acqua, anidride carbonica glaciale e basalto – e ha misurato gli strati interazione con la radiazione elettromagnetica durante il suo passaggio.

Hanno scoperto che, a seconda dello spessore degli strati e della loro distanza, producevano riflessi simili a quelli osservati nei dati radar del 2018. “Sulla Terra, i riflessi luminosi sono spesso un indicatore di acqua liquida, anche sepolta in laghi come Lago Vostok. [under the surface of the East Antarctic Ice Sheet]Dan Lalish, ricercatore associato presso il Cornell Center for Astrophysics and Planetary Science e autore principale dello studio, ha detto in dichiarazione. “Ma su Marte, l’opinione prevalente era che doveva essere troppo freddo perché si formassero laghi simili”.

“Nessuno del lavoro che abbiamo fatto confuta la possibilità che ci sia acqua liquida”, ha aggiunto. Pensiamo solo che l’ipotesi dell’interferenza sia più coerente con le altre osservazioni. Non sono sicuro che niente di meno dell’allenamento possa dimostrare che entrambi i lati di questo dibattito sono categoricamente giusti o sbagliati”.

Temperature La temperatura superficiale di Marte può scendere a circa -220 gradi Fahrenheit (-140 gradi Celsius). Queste condizioni gelide costituiscono l’argomento principale contro qualsiasi acqua liquida che scorre sul Pianeta Rosso. Ma i ricercatori dietro l’ultimo studio a favore dell’acqua sostengono che il calore geotermico proveniente dall’interno del pianeta potrebbe essere sufficiente per mantenere l’acqua in forma liquida.

L’acqua è una componente importante della vita sulla Terra, ma ciò non significa necessariamente che il nostro sacro succo di vita possa germogliare forme di vita in altre parti dell’universo. La controversia sull’acqua ha implicazioni per le future missioni con equipaggio su Marte, soprattutto se vogliamo stabilire una presenza permanente lì.

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