I russi faticano a capire la guerra in Ucraina dopo il ritiro di Kherson

In un nevoso pomeriggio a Mosca questa settimana, una manciata di persone è entrata in una vasta sala sotto le mura del Cremlino, di fronte alla polizia antisommossa armata, per assistere a un’esibizione di quella che la Russia sta ancora descrivendo come una “operazione militare speciale” in Ucraina dopo le nove mesi di guerra.

Tra immagini di città ucraine bombardate e cadaveri insanguinati di civili presentati come vittime eroiche conflittoai visitatori viene mostrato un video trionfante sulla recente annessione russa di quattro regioni ucraine.

Tranne che, dal momento che lo spettacolo è stato aperto all’inizio di questo mese, Russia Si è ritirato dalla capitale di uno di loro, Kherson, lasciando dietro di sé cartelloni che dicevano “La Russia è qui per sempre”. La città era caduta sotto l’occupazione russa a marzo, nei primi giorni dell’invasione totale di Vladimir Putin.

Il teaser trailer ha lasciato Katya, un’insegnante moscovita di mezza età che coinvolge un gruppo di alunni di 11 anni, con più domande che risposte. Ha detto che si chiedeva perché si siano verificate tutte le vittime.

“Nessuno capisce niente”, ha detto mentre lasciava la sala espositiva, davanti alle guardie antisommossa. “Prima siamo arrivati ​​a Kiev, poi siamo partiti – e quanti sono stati uccisi? Poi abbiamo preso Kherson, poi siamo partiti di nuovo. E quanti sono stati uccisi?

La gente visita una mostra su ciò che la Russia chiama la sua “operazione militare speciale” in Ucraina presso la Manege Central Exhibition Hall di Mosca © Yuri Kochetkov / EPA-EFE / Shutterstock

Riferendosi ai veterani delle precedenti guerre russe nella sua famiglia, ha detto: “Anche i militari sanno come si fa la guerra. Ma anche loro non capiscono questa strategia”.

Per molti a Mosca, il ritiro da Kherson ha creato confusione e sollevato interrogativi sui costi della guerra per la Russia. Soprattutto, la notizia si è aggiunta alla profonda ansia del generale che la gente ha provato dalla fine di settembre, quando Putin ha annunciato la leva militare e ha portato la guerra direttamente nelle case russe per la prima volta.

“Tutti sono instabili, nervosi, ansiosi”, ha detto Katya dei suoi amici, colleghi e familiari. “Tutti sono depressi.”

Sebbene la vita a Mosca continui come mai prima d’ora, brulicante di caffè e ristoranti, l’ultimo sondaggio del Levada Center indipendente, pubblicato il mese scorso, ha rilevato che l’88% delle persone era “preoccupato” o “molto preoccupato” per gli sviluppi in Ucraina. Solo il 36 per cento dei russi ha affermato di ritenere che il Paese debba continuare a combattere, mentre la maggioranza ritiene che sia giunto il momento per i colloqui di pace.

Tuttavia, se i russi erano sempre più preoccupati per la guerra, sembravano provare poco attaccamento ai territori appena conquistati che Mosca aveva annesso in pompa magna dopo che vi si erano tenuti falsi referendum. Di conseguenza, molti erano indifferenti alla perdita di un posto come Kherson.

La gente visita la fiera dell'Ucraina.  Primo pomeriggio al Manege Central Exhibition Hall di Mosca
Una mostra al Manezh Central Exhibition Hall di Mosca © Yuri Kochetkov / EPA-EFE / Shutterstock

“Certo, è davvero sorprendente la facilità con cui le autorità russe hanno salutato Kherson”, ha scritto Tatiana Stanovaya, fondatrice della società di consulenza politica R Politik, in un post sui social media. Inoltre, le persone non sembrano aggrapparsi ai nuovi “territori”.

Ha indicato un recente sondaggio di Levada che chiedeva ai russi di nominare i principali eventi che ricordavano dalle notizie. Solo il 9 per cento ha fatto riferimento a referendum e annessioni – in quanto il loro Paese ha affermato di essersi ampliato di oltre 135.000 chilometri quadrati – nonostante l’evento si sia verificato nel corso dell’indagine.

Lev Gudkov della squadra di sondaggi di Levada ha detto alla radio russa RTVi che il declino di Kherson non influenzerà gli ascolti di Putin. Nel tempo, ha detto, questo potrebbe erodere la fiducia nel presidente come leader, ma per ora “la censura e la propaganda attenueranno il significato di questo evento e la gravità di questa sconfitta interna”.

I media statali hanno affermato che il ritiro è stata una decisione difficile ma necessaria per salvare la vita a migliaia di soldati russi. I commentatori del campo ultranazionalista favorevole alla guerra si sono opposti alla decisione ea questa interpretazione, ma le critiche di questa minoranza sono state messe a tacere di recente, dopo i severi avvertimenti del Cremlino.

Tuttavia, il malcontento ribolliva ancora in segreto. Un ex alto funzionario ha affermato che la perdita di Kherson appena sei settimane dopo che Putin l’ha dichiarata parte della Russia indica la mancanza di pianificazione strategica del Cremlino. “Gestiscono completamente questo problema. Non riescono a pensare a due passi avanti. È un completo contraccolpo”, ha detto l’ex funzionario, parlando in modo anonimo visti i pericoli di esprimere critiche pubbliche. entro un mese e mezzo.

Alla stragrande maggioranza dei russi interesserà davvero solo se l’Ucraina cercherà di riprendere il controllo della Crimea, che Mosca ha annesso a Kiev nel 2014, ha affermato Alexei Venediktov, redattore di lunga data della stazione radio Echo di Mosca.La penisola ha sviluppato uno status quasi mitico tra i russi, in particolare come un ottimo luogo di vacanza. Per la maggioranza, “la Crimea è sacra”, ha detto Venediktov.

Ma altre regioni e città rivendicate dalla Russia non hanno molta risonanza emotiva. “Donetsk, Luhansk, una specie di Mykolaiv, Kherson, Zaporizhia – dove sono anche?” Venediktov ha detto.

Il giornalista, che rimane in contatto con molte persone in posizioni di potere nonostante la chiusura forzata della sua stazione radio a marzo, ha detto che c’è malessere tra le élite di Mosca.

Ha detto che i massimi circoli politici e imprenditoriali non amano i disordini e sono disturbati dal modo in cui le battute d’arresto militari portano alla ribalta politica figure intransigenti e marginali, come il signore della guerra ceceno Ramzan Kadyrov e il leader paramilitare Yevgeny Prigozhin. “Se tutto si bloccasse ora… sarebbero felici.”

Ma pochi intorno a Putin oserebbe parlare contro l’invasione, hanno detto gli oligarchi russi sotto le sanzioni occidentali. “I tecnocrati non hanno strumenti. È una situazione molto stabile. La sicurezza è sotto il controllo di Putin. Lui nomina le sue guardie del corpo ministri e governatori. E il cambiamento nell’opinione pubblica non avviene. Milioni di oppositori della guerra se ne sono andati”.

Entrando nella sala espositiva accanto alla Piazza Rossa, i visitatori vengono accolti da un’immersiva proiezione video a 360 gradi dello skyline della città ucraina di Mariupol. Il fumo si levava dai condomini distrutti della città, che fu testimone del più pesante bombardamento russo della guerra, uccidendo migliaia di persone.

Sale successive riscrivono la storia dell’Ucraina e dei suoi rapporti con la Russia, così come la storia stessa della guerra, nel tentativo di introdurre i moscoviti nella realtà alternativa che permea le cronache del Paese. Il brutale bombardamento di Mariupol di questa primavera, ad esempio, è raffigurato su una targa appesa al muro: i 600.000 abitanti della città sono stati “presi in ostaggio dall’esercito ucraino”, che “ha distrutto i suoi cittadini” mentre “i bambini sono stati uccisi dai cecchini”.

In un’ultima sala completamente bianca, piena di ritratti di soldati russi caduti in guerra, i visitatori possono lasciare messaggi nel libro degli ospiti. È un miscuglio: scarabocchi di bambini, espressioni di gratitudine a Putin, appelli a un conflitto a tutto campo molto più vasto. E solo una volta: “No alla guerra!”

Reportage aggiuntivo di Max Seddon a Riga

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