I dirigenti petroliferi parlano dell’aumento dei prezzi del gas all’udienza

In mezzo a un turbinio di dita di parte su chi è responsabile dell’impennata dei prezzi dell’energia, mercoledì i dirigenti di sei grandi compagnie petrolifere e del gas si sono difesi dalle critiche sul fatto che stavano cercando di aumentare i profitti aziendali rifiutandosi di produrre più petrolio e gas.

Sono comparsi davanti a una commissione della Camera poiché i prezzi elevati della benzina sono diventati una questione centrale in vista delle elezioni di medio termine di novembre. I repubblicani incolpano i regolamenti dell’amministrazione Biden e le politiche ambientali sulla carenza nella produzione di energia, mentre i Democratici si interrogavano sul motivo per cui le aziende non potevano abbassare i prezzi della benzina I prezzi del petrolio sono leggermente diminuiti dove Altezza Dopo l’invasione russa dell’Ucraina.

Nel tentativo di evitare controversie politiche, i dirigenti hanno affermato che non si stavano impegnando in una truffe sui prezzi e stavano semplicemente rispondendo ai prezzi globali delle materie prime che erano fuori dal loro controllo. Hanno anche affermato che stanno lavorando alla transizione verso un’energia più pulita.

“Siamo qui per ottenere risposte dalle grandi compagnie petrolifere sul motivo per cui stanno facendo a pezzi il popolo americano”, ha detto durante l’audizione il rappresentante Frank Balloni Jr., un democratico del New Jersey e presidente del Comitato per l’energia e il commercio. “In un momento in cui stanno realizzando profitti record, le principali compagnie petrolifere si rifiutano di aumentare la produzione”.

I dirigenti petroliferi hanno contestato le accuse dei Democratici, ma sono rimasti discreti nelle loro risposte.

“Poiché il petrolio è una merce globale, Shell non fissa né controlla il prezzo del greggio”, ha detto al comitato Gretchen Watkins, presidente di Shell USA, nelle sue osservazioni preparate. “L’odierna crisi e la pressione sulle forniture e sui prezzi degli idrocarburi rivelano l’urgente necessità di accelerare la transizione energetica”.

Michael Wirth, CEO di Chevron, ha insistito sul fatto che la società “non ha tolleranza per le truffe sui prezzi”.

Con i suoi indici di approvazione che scendono a un nuovo minimo L’inflazione è alta da mesiIl presidente Biden ha lottato per spiegare l’aumento dei prezzi del gas al popolo americano. Nel tentativo di trarre vantaggio dal diffuso sostegno alle sanzioni paralizzanti contro la Russia, l’amministrazione ha tentato di descrivere il recente aumento dei prezzi del gas come L’aumento dei prezzi di Putin.

Ma i repubblicani hanno cercato di tenere l’aumento intorno al collo del presidente, osservando che il prezzo del gas era in aumento da un anno, molto prima che Putin invadesse l’Ucraina. Hanno usato la preoccupazione per l’aumento dei prezzi del gas come argomento principale per gli elettori sulla necessità di un cambio di leadership.

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I repubblicani hanno criticato Biden per lui Revocati i permessi dell’oleodotto Keystone XL, nonché la sospensione temporanea di nuove locazioni di pozzi petroliferi su terreni federali. I funzionari della Casa Bianca hanno cercato di spiegare che nessuna delle due politiche è responsabile dell’aumento del prezzo del gas.

In effetti, l’allentamento delle restrizioni pandemiche ha aumentato la domanda di gas quando l’offerta non aumenta abbastanza rapidamente. Sia l’offerta che la domanda sono guidate Fattori fuori controllo Mr. Biden e il Congresso.

Tuttavia, gli attacchi sembrano dare i loro frutti. ultimamente Università di Quinnipiac Nel sondaggio, solo il 24% degli intervistati ha affermato di ritenere che l’aumento dei prezzi del gas fosse il risultato della guerra in Ucraina, con un numero maggiore di americani che incolpano le politiche dell’amministrazione Biden.

un Ultimo sondaggio sulle notizie della NBC Ha mostrato che, nonostante il diffuso sostegno al divieto delle importazioni di petrolio russe, la maggior parte degli americani rimane preoccupata per i prezzi del gas. I sondaggi hanno mostrato che le percentuali di approvazione di Biden sono vicine ai livelli più bassi della sua presidenza, intorno al 40 percento, suggerendo che gli americani lo ritengano responsabile anche se sostengono alcune delle sue politiche estere.

E alcuni democratici che hanno affrontato gare competitive a novembre hanno spinto per la sospensione della tassa federale sul gas fino alla fine dell’anno. Ma i repubblicani hanno rapidamente abbandonato la proposta, definendola un tentativo disperato di corteggiare gli elettori.

I progressisti hanno anche cercato di utilizzare l’improvviso aumento dei prezzi dell’energia e del gas per fare pressione sugli investimenti nell’energia pulita al fine di ridurre la dipendenza dai leader autoritari stranieri e dalle compagnie petrolifere. Il Gruppo intergovernativo delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici ha affermato in un rapporto pubblicato questa settimana che il mondo ne ha bisogno Accelerare significativamente gli sforzi per ridurre le emissioni di gas serra da petrolio e altri combustibili fossili Per limitare il riscaldamento globale a 1,5 gradi Celsius, o 2,7 gradi Fahrenheit.

E nella sessione di mercoledì i repubblicani hanno cercato di sfruttare la posizione debole di Biden.

“Questo non è l’aumento dei prezzi di Putin”, ha affermato la rappresentante Cathy McMorris Rodgers, repubblicana di Washington. “Questo è l’aumento dei prezzi di Biden. È stato un aumento costante da quando è entrato in carica”. Ha detto che i democratici stanno cercando un altro capro espiatorio incolpando l’industria petrolifera.

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La signora Rodgers e altri repubblicani hanno criticato quelli che hanno descritto come gli sforzi dell’amministrazione per allentare le sanzioni petrolifere contro Venezuela e Iran per aumentare le forniture globali di petrolio, così come la decisione di bloccare l’oleodotto Keystone XL, che avrebbe importato più produzione canadese da quel paese sabbie bituminose. .

Il prezzo medio di un gallone di benzina è di circa $ 1,30 in più rispetto a un anno fa, in aumento insieme ai prezzi del petrolio, che ora sono poco meno di $ 100 al barile.

I democratici hanno chiesto ai dirigenti petroliferi di sospendere l’aumento dei dividendi, riacquistare azioni proprie, investire di più nello sviluppo di energie alternative e abbassare i prezzi della benzina. Hanno detto che i loro elettori stanno soffrendo e si stanno arrabbiando sempre di più con le compagnie petrolifere a causa dei prezzi elevati.

La scorsa settimana, Biden ha affermato che alcune compagnie petrolifere hanno aumentato la produzione, ma ha aggiunto che “molte aziende non stanno facendo la loro parte e stanno scegliendo di realizzare profitti straordinari e senza fare investimenti aggiuntivi per aiutare l’approvvigionamento”.

La rabbia per i profitti delle compagnie petrolifere non è insolita. I politici spesso criticano l’industria energetica per averla sfruttata quando i prezzi del gas sono alti, per poi ritirare silenziosamente le loro lamentele quando i prezzi scendono. Negli ultimi quindici anni, i prezzi del petrolio e del gas sono aumentati e diminuiti in tre grandi cicli.

Di recente, la domanda di energia si è ripresa rapidamente dalla tregua della prima pandemia poiché i vaccini sono diventati più ampiamente disponibili e le infezioni si sono attenuate. Ma la produzione mondiale di petrolio non è tornata del tutto ai livelli pre-pandemia. La produzione statunitense è di circa 12 milioni di barili al giorno, circa un milione di barili al di sotto del record stabilito poco prima della pandemia. Poiché le compagnie petrolifere aggiungono piattaforme di perforazione, il Dipartimento dell’Energia prevede che la produzione statunitense supererà i 13 milioni di barili l’anno prossimo.

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Mentre Biden esorta le compagnie petrolifere ad espandere la produzione, gli investitori di Wall Street stanno dicendo loro di stare molto attenti perché non vogliono che le aziende scavino una tempesta quando i prezzi sono alti solo per perdere soldi quando i prezzi sono di nuovo bassi. Questo è ciò che è successo tra il 2011 e il 2015, portando a decine di fallimenti.

Al momento, le compagnie petrolifere stanno realizzando profitti record. ExxonMobil ha dichiarato questa settimana che il suo profitto nei primi tre mesi dell’anno potrebbe raggiungere gli 11 miliardi di dollari, il massimo che l’azienda ha realizzato in un trimestre dal 2008, quando il prezzo di un barile di petrolio ha superato i 140 dollari.

Exxon ha ridotto la spesa e la sua forza lavoro negli ultimi anni, anche se la produzione è aumentata nel bacino del Permiano, che corre tra il Texas e il New Mexico, e al largo della Guyana. Darren Woods, CEO dell’azienda e uno dei testimoni all’udienza di mercoledì, ha insistito sul fatto che Exxon stesse lavorando per ridurre le emissioni di gas serra soddisfacendo al contempo il fabbisogno energetico del paese, ma non era responsabile dell’aumento dei prezzi.

“L’incertezza sull’offerta in un mercato ristretto con una domanda in aumento sta portando a una significativa volatilità dei prezzi, che stiamo vedendo oggi”, ha detto il signor Woods al comitato.

Scott D. Sheffield, CEO di Pioneer Natural Resources, un grande produttore del Texas, ha affermato che la sua azienda, la sua azienda e altre società possono fare solo così tanto per aumentare rapidamente la produzione.

“Capisco il desiderio di trovare una soluzione rapida al recente aumento dei prezzi della benzina, ma né Pioneer né nessun altro produttore americano può aumentare la produzione dall’oggi al domani aprendo il rubinetto”, ha affermato. Ha sottolineato che la carenza di manodopera e attrezzature per la perforazione e le pressioni inflazionistiche sui servizi petroliferi hanno ostacolato l’aumento della produzione.

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