Cosa sappiamo dell’espansione del telescopio spaziale James Webb?

Il telescopio più potente mai lanciato nello spazio si sta avvicinando alla fine di un meticoloso processo di assemblaggio che ha tenuto gli astronomi al limite per settimane.

Dal suo La mattina di Natale inizia, James Webb Space Telescope ha fatto tutte le mosse giuste. Ora entra nella parte finale della sua complessa fase di distribuzione.

In questi passaggi terminali, i due pannelli su entrambi i lati della schiera di telescopi con 18 specchi esagonali placcati in oro vengono ripiegati durante il lancio e vanno al punto in cui il calore completa il riflettore a nido d’ape. Il vetro largo 21 piedi trasmette la luce dall’universo al vetro secondario, che quindi spinge la luce nel sensore a infrarossi principale del telescopio.

La diffusione del vetro è un’importante pietra miliare nell’uso dei telescopi per gli studi scientifici sul Big Bang, sugli asteroidi, sui buchi neri e sul nostro sistema solare. Al termine, la NASA considera il telescopio “completamente utilizzato”.

La fase di espansione del telescopio dovrebbe concludersi sabato mattina, dopo che il pannello laterale destro della sezione di vetro dei suoi tre specchi rimanenti è stato fissato. Il lato sinistro ha completato il suo dispiegamento venerdì e il processo ha richiesto cinque ore e mezza.

Il flusso video in diretta della NASA mostra i task manager che monitorano le implementazioni dalla sala di controllo delle attività dello Space Telescope Science a Baltimora, il centro operativo centrale del telescopio.

Alle 10:15 ora della costa orientale, i responsabili della missione hanno inviato i primi ordini per iniziare a rotolare il bicchiere. Poco prima delle 10:30, il pannello si è aperto lentamente, così che i tre specchi esagonali si sono serrati insieme agli altri 15. Il personale ha applaudito prima di passare alle fasi successive di montaggio degli occhiali. Il processo si è concluso alle 13:18 “Come ci si sente a fare la storia? Ce l’hai fatta “, ha affermato Thomas Jurbusen, capo della scienza della NASA, commentando il suo lavoro al Baltimore Space Science Telescope.

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All’inizio dello spettacolo video dal vivo, il Dr. Jurbusen ha descritto quanto fosse commosso quando gli occhiali del telescopio alla fine hanno fatto clic sul punto.

“Che traguardo straordinario”, ha detto. “Ora vediamo quella bella forma nel cielo.”

Ma non poteva vedere cosa stava succedendo nel telescopio.

I razzi e alcuni veicoli spaziali sono dotati di telecamere integrate in modo che gli ingegneri sulla Terra possano monitorare il loro comportamento nello spazio. Pertanto, gli ingegneri possono aspettarsi di inserire le telecamere nel James Webb Space Telescope, la sorveglianza più costosa e tecnicamente sofisticata mai lanciata nello spazio con 344 “singoli punti di guasto”.

Pensa di nuovo.

Il telescopio non ha telecamere di sorveglianza. Invece, gli ingegneri si affidano a interruttori, sensori e motori per monitorarne lo stato durante l’implementazione.

La NASA ha abbandonato l’idea di aggiungere telecamere di sorveglianza al web a causa di problemi tecnici e rischi. La nuova dimensione e forma del telescopio – un lato del suo scudo solare che devia troppo calore e luce solare e l’altro lato pesante dello strumento che sprofonda nell’oscurità fredda – richiederanno molte fotocamere personalizzate. I cavi e i supporti per quelle fotocamere aggiungerebbero peso e rischi a un’agenzia di telescopi già pesante spiegato In un articolo sul blog.

Paul Keithner, vice project manager della NASA per la parte tecnica del progetto web, ha dichiarato: “Non è così semplice come aggiungere un gioco di campanello o una telecamera a razzo.

Dal lancio del Web, gli ingegneri hanno completato una dozzina di passaggi chiave nella fase di assemblaggio per portare il telescopio alla sua forma finale, comprese centinaia di parti mobili come interruttori, motori, pulegge e cavi. Il processo è iniziato entro 30 minuti dal lancio del mese scorso, quando è stata dispiegata la linea solare di Webb, ripresa in video mentre il telescopio si divideva nello spazio con il suo razzo, che aveva una fotocamera interna.

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Il telescopio ha superato diversi traguardi e funziona al meglio per alleviare l’ansia degli astronomi e la paura che un sistema complesso come il Web incontri ostacoli nel suo viaggio di milioni di miglia nello spazio. Il telescopio è stato azionato, le antenne allungate meccanicamente su varie articolazioni e, nel momento più complesso dal punto di vista tecnico, hanno allungato delicatamente cinque strati di fogli di plastica delle dimensioni di un campo da tennis progettati per proteggere i sensori della fotocamera a ultrasuoni del telescopio dal calore del sole.

Il Telescopio Web è progettato per studiare un’importante estensione della prima storia cosmologica conosciuta dagli astronomi come il Medioevo.

Gli astronomi credono che le prime stelle siano apparse quando l’universo aveva circa 100 milioni di anni. (Oggi ha 13,8 miliardi di anni.) La lontana e primitiva galassia vista dagli astronomi usando il telescopio spaziale Hubble, l’universo era 400 milioni di anni dopo il Big Bang. Cosa accadde quando l’universo brillò in quei 300 milioni di anni successivi, e come il Big Bang divenne un cielo pieno di stelle e di vita è un mistero.

Questo telescopio aiuterà gli astronomi a esplorare meglio le galassie e altre grandi stelle al centro dei pianeti in orbita attorno alle stelle della nostra galassia.

Per ottenere queste osservazioni scientifiche, il telescopio web si basa su uno specchio primario con un diametro di 6,5 metri, che è 2,4 metri rispetto al vetro dell’Hubble. Ha la capacità di raccogliere sette volte più luce e vedere di più del passato.

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Un’altra importante differenza è che contiene fotocamere e altri strumenti sensibili alle radiazioni infrarosse o “calore”. Espansione dell’universo La luce nelle lunghezze d’onda generalmente visibili diventa lunghe lunghezze d’onda infrarosse invisibili all’occhio umano.

Gli ingegneri hanno dovuto inventare 10 nuove tecnologie per rendere il telescopio più sensibile dell’Hubble. Previsioni tabellare altamente ottimistiche, occasionali incidenti di crescita e segnalazioni di spese irregolari hanno spinto la timeline fino al 2021, portando il costo totale a $ 10 miliardi.

Per comprendere i poteri di tracciamento del James Web Space Telescope e come può aiutare gli astronomi nella loro ricerca, prova queste due esperienze di realtà aumentata nel tuo spazio con uno smartphone connesso a Instagram.

Con una mappa 3D dell’universo osservabile, ti mostrerà innanzitutto dove si trova il web nello spazio e nel tempo. Pianifica alcuni degli obiettivi iniziali della navicella, inclusa la Terra, come gli extraterrestri e le prime galassie conosciute. Per favore riprova Qui su Instagram.

La seconda esperienza di realtà aumentata mostra come il web riceve stimoli visivi dal potere della lente gravitazionale.

Metti un buco nero virtuale al tuo posto e guarda come si comporta come una lente d’ingrandimento intorno a te. La stessa tecnica aiuterà gli astronomi a studiare l’universo primordiale. Per favore riprova Qui su Instagram.

Nova Bisner Rapporto contributo.

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