C’è una ‘città perduta’ nelle profondità dell’oceano, un luogo diverso dagli altri: ScienceAlert

Vicino alla cima di una montagna sottomarina a ovest della dorsale medio-atlantica, un paesaggio frastagliato di torri si erge dall’oscurità.

Le sue pareti e i suoi pilastri in carbonio cremoso appaiono di un blu spettrale alla luce di un veicolo telecomandato inviato per esplorare. Variano in altezza da Piccoli mucchi delle dimensioni di rane in un grande monolito Ha un’altezza di 60 metri (quasi 200 piedi). Questa è la città perduta.

Un’auto telecomandata mette in evidenza le torri della Città Perduta. (D. Kelley / UW / URI-IAO / NOAA).

Gli scienziati lo hanno scoperto nel 2000. A più di 700 metri (2.300 piedi) sotto la superficie, Il campo idrotermale della città perduta è l’ambiente di sfiato oceanico più lungo conosciuto. Nient’altro come è stato trovato.

Per almeno 120.000 anni e forse più a lungo, il mantello ascendente in questa parte del mondo ha interagito con l’acqua di mare per vomitare idrogeno, metano e altri gas disciolti nell’oceano.

Nelle fessure e nelle fessure delle aperture dei campi, gli idrocarburi alimentano nuove comunità microbiche anche in assenza di ossigeno.

batteri su una colonna di calcite.
Catene di batteri vivono sui condotti di calcite nella Città Perduta. (Università di Washington / CC DI 3.0).

Camini che emettono gas con una temperatura fino a 40°C (104 gradi Fahrenheit) Ospita un’abbondanza di lumache e crostacei. Animali di grossa taglia come granchi, gamberi, ricci di mare e anguille sono rari ma si trovano ancora.

Nonostante la natura aspra dell’ambiente, sembra brulicare di vita e alcuni ricercatori ritengono che meriti la nostra attenzione e protezione.

Mentre altri campi idrotermali come questo possono esistere altrove negli oceani del mondo, questo è l’unico veicolo telecomandato che sono stato in grado di trovare finora.

Gli idrocarburi prodotti dalle prese d’aria perdute della città non sono stati formati dall’anidride carbonica atmosferica o dalla luce solare, ma da reazioni chimiche sul fondo del mare profondo.

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Poiché gli idrocarburi sono i mattoni della vita, questo lascia aperta la possibilità che la vita possa essere sorta in un habitat come questo. E non solo sul nostro pianeta.

“Questo è un esempio di un tipo di ecosistema che potrebbe essere attivo su Encelado o Europa in questo momento”, ha affermato il microbiologo William Brazelton. Raccontare Smithsonian nel 2018, riferendosi alle lune di Saturno e Giove.

E forse Marte Nel passato.”

A differenza delle prese d’aria vulcaniche che sono chiamate subacquee fumatori neriche è stato anche nominato come possibile primo habitat, l’ecosistema della Città Perduta non dipende dal calore del magma.

I fumatori neri producono principalmente minerali ricchi di ferro e zolfo, mentre i camini di Lost City producono fino a 100 volte Più idrogeno e metano.

Inoltre, le prese d’aria di calcite della Città Perduta erano significativamente più grandi di quelle dei fumatori neri, indicando che erano attive per un tempo più lungo.

Lungo sfogo della città perduta
Un camino di nove metri nella Città Perduta. (Istituzione oceanografica dell’Università di Washington/Woods Hole).

Il monolito più alto è chiamato Poseidone, dal dio greco del mare, e la sua altezza supera i 60 metri.

Nel frattempo, a nord-est della torre c’è un lato in pendenza con brevi esplosioni di attività. Ricercatori dell’Università di Washington Descrivere Le prese d’aria sono qui come fluidi “piangenti” per produrre “grumi di micro-incrementi di carboni polimaniaci che si estendono verso l’esterno come dita invertite”.

Sfortunatamente, gli scienziati non sono gli unici colpiti da questo terreno insolito.

Nel 2018 è stato annunciato che la Polonia ha conquistare i diritti Estrazione d’altura intorno alla città perduta. Sebbene non ci siano risorse preziose da dragare nel campo termale stesso, la distruzione di aree intorno alla città potrebbe avere conseguenze indesiderate.

Gli scienziati hanno avvertito che qualsiasi pennacchio o drenaggio delle miniere potrebbe facilmente spazzare via il meraviglioso habitat.

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Pertanto, alcuni esperti chiede La Città Perduta sarà elencata come Patrimonio dell’Umanità, per proteggere la meraviglia naturale prima che sia troppo tardi.

Per decine di migliaia di anni, la Città Perduta è stata una testimonianza della forza vitale eterna.

Sarebbe come se solo noi lo distruggessimo.

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