Boeing sta facendo un terzo tentativo di lanciare la sua capsula Starliner sulla Stazione Spaziale Internazionale

Lancio della capsula, chiamata starliner, alle 18:54 ET giovedì dalla stazione spaziale di Cape Canaveral in Florida. Se tutto va bene, il razzo Atlas V spingerà la capsula in orbita, dopodiché si stacca e trascorre circa 24 ore volando liberamente attraverso l’orbita prima di arrivare alla Stazione Spaziale Internazionale e stabilire un contatto delicato, attraccando con la navicella spaziale, dove viene identificato . soggiornando per meno di una settimana.
A bordo di questa missione ci saranno anche alcuni rifornimenti per gli astronauti già a bordo della Stazione Spaziale Internazionale Una modella in tuta spaziale di nome RosieRosie la rivettatrice, dopo la seconda guerra mondiale.
Ma “se tutto va bene” si è rivelato difficile per il programma, che inizialmente Boeing sperava sarebbe stato operativo nel 2017. È stato afflitto da ritardi e interruzioni di sviluppo. Il primo tentativo di questo volo di prova, chiamato OFT-1, è stato interrotto nel 2019 a causa di un problema con l’orologio Starliner a bordo. L’errore ha causato la mancata accensione dei propulsori a bordo della capsula, facendola deragliare, e i funzionari hanno deciso Porta a casa la navicella spaziale Invece di continuare il lavoro. Ci è voluto più di un anno per risolvere questo e una serie di altri problemi software.
Di recente, è stato Starliner In scatola con problemi alle valvole. Quando il veicolo spaziale è stato spostato sulla rampa di lancio nell’agosto del 2021, un’ispezione pre-volo ha rivelato che le valvole principali erano bloccate in posizione e gli ingegneri non sono stati in grado di risolvere immediatamente il problema.

Alla fine, la capsula doveva essere restituita dalla rampa di lancio. Quando gli ingegneri non sono stati in grado di ripararlo in loco, alla fine è stato necessario rispedirlo allo stabilimento Boeing per una risoluzione dei problemi più approfondita.

Da allora le valvole sono diventate una costante fonte di contesa per l’azienda. Secondo un recente rapporto di Reutersil subappaltatore che produce le valvole, Aerojet Rocketdyne, con sede in Alabama, è in contrasto con Boeing sulla causa principale del problema delle valvole.

Boeing e NASA differiscono, secondo il rapporto e i commenti dei funzionari della NASA durante le recenti conferenze stampa.

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Mark Naby, vicepresidente e program manager di Boeing per Starliner, ha notato in una conferenza stampa la scorsa settimana che la loro indagine indicava che l’umidità era entrata nelle valvole e aveva causato “corrosione” e “legatura”. Ciò ha portato l’azienda a escogitare una soluzione a breve termine e a creare un sistema di disinfezione, che include un piccolo sacchetto, progettato per tenere fuori l’umidità corrosiva. La NASA e la Boeing affermano di essere a proprio agio con questa soluzione.

“Siamo davvero in ottima forma per entrare in questo sistema”, ha detto la scorsa settimana Steve Stitch, Commercial Crew Program Manager della NASA.

Ma questa potrebbe non essere la fine. Boeing ha rivelato la scorsa settimana che alla fine potrebbe dover riprogettare le valvole.

“Ci sono ancora alcuni test che vogliamo fare e, sulla base di questi risultati, consolideremo il tipo di cambiamenti che faremo in futuro”, ha affermato Naby. “Probabilmente ne sapremo di più nei prossimi mesi”.

Se Boeing andrà avanti con una riprogettazione più completa delle valvole, non è chiaro quanto tempo ci vorrà o se potrebbe ritardare la prima missione astronautica di Boeing, che, a questo punto, è in ritardo di anni rispetto al programma. Secondo documenti pubblici, la cessazione del lavoro con Starliner è costata all’azienda circa mezzo miliardo di dollari.

Nel frattempo, SpaceX, un tempo ritenuto il concorrente perdente nel Commercial Crew Program della NASA, ha già lanciato sei missioni di astronauti della NASA oltre a due missioni turistiche. Il lancio inaugurale della sua navicella spaziale, Crew Dragon, è stato il primo a portare gli astronauti in orbita dal suolo statunitense da quando il programma dello space shuttle è stato ritirato nel 2011.

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